Comment éviter que votre vieux chien ne souffre de démence et comment l’identifier

Soyez prudent, car elle peut toucher des chiens de toutes races et à un âge avancé.

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Oui, les chiens peuvent aussi souffrir de démence.
Un article publié par des chercheurs du Dog Aging Project explique que la démence, ou dysfonctionnement cognitif canin, est une affection très courante et prévalente chez les chiens âgés de plus de 10 ans.

Surtout à l’âge de 12-15 ans, où il peut également être difficile de reconnaître les symptômes ou de les confondre avec des « problèmes liés à l’âge ». Mais ne vous inquiétez pas. Voici tout ce que vous devez savoir pour en savoir plus sur cette maladie et comment la reconnaître à un stade précoce chez votre animal.

Qu’est-ce que la démence chez les chiens ?

Il s’agit d’un trouble cognitif qui provoque souvent chez les personnes concernées des symptômes similaires à ceux de la maladie d’Alzheimer, explique l’organisation. Elle survient lorsque le cerveau commence à vieillir et affecte certains comportements, la mémoire, l’apprentissage et la compréhension.

Selon l’étude, 50 % des chiens souffrent généralement de cette maladie après l’âge de 12 ans.

La maladie est chronique et dégénérative. Elle est causée par l’épuisement des neurones et des neurotransmetteurs, ce qui peut entraîner la dégénérescence des structures du système nerveux central.

Quels sont les symptômes ?

Selon un article du département des sciences cliniques vétérinaires de l’université de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, il n’existe actuellement aucun test spécifique pour diagnostiquer la démence chez les chiens. Des tests et des « examens » peuvent être effectués pour aider à établir un diagnostic, mais il est également important de connaître d’abord les symptômes. Par exemple, voici une liste de symptômes possibles :

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1. la désorientation : vous pouvez l’identifier s’il fixe un point fixe pendant un long moment ou s’il se perd sur le chemin du retour.

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2. Troubles de l’alimentation : il s’agit d’un changement soudain d’appétit ou d’un refus de manger.

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3. Attachement inhabituel : cela signifie que vous pouvez développer un attachement différent de celui que vous avez normalement.
On peut l’identifier si, lorsqu’il est loin de vous, il tremble, pleure ou présente des symptômes d’anxiété.

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4. Incontinence : fait pipi ou caca dans des endroits où il n’a jamais eu l’habitude de le faire.

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5. Prénage : excessif, réduit ou absent.

6. Irritabilité : excessive ou manque de familiarité avec les personnes et les lieux qu’ils fréquentent.

7. Manque de familiarité avec les ordres familiers : cela se produit lorsqu’il ne reconnaît pas son nom ou les ordres qui lui sont couramment donnés.

Toutefois, si votre animal présente ces symptômes, il ne s’agit peut-être pas de démence, mais d’un autre type de maladie. Il est donc important qu’un diagnostic définitif soit établi par votre vétérinaire. Mais n’oubliez pas : si vous pensez que votre chien est atteint de démence, consultez un vétérinaire de confiance.

Que se passerait-il si votre chien était atteint de démence ?

Avant tout, le vétérinaire doit déterminer dans quel état se trouve votre animal. Le vétérinaire de l’animal explique sur son site web qu’il ne sait pas pourquoi cela se produit, mais qu’il existe plusieurs traitements qui peuvent l’aider à vivre une meilleure vie.

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La première est pharmacologique. Le plus souvent, les médicaments qui vous sont prescrits auront un effet calmant et vous aideront dans votre vie quotidienne. En outre, ils peuvent inclure certains compléments comme les vitamines C et E.

Il existe également des cas où des acides gras, comme les oméga 3, sont prescrits.

D’autre part, il y a les recommandations associées à la routine. Elles sont généralement associées à un changement de régime alimentaire et à une activité sportive intense.

Comment l’éviter ?

1. Établissez des routines pour accroître la sécurité du chien et rendre sa vie plus prévisible.

2. Évitez d’exposer vos animaux de compagnie à des situations de stress élevé.

3. S’il se désintéresse de la nourriture sans démence, passez à une nourriture humide avec des vitamines.

4. Envisagez de prendre des suppléments vitaminiques pour compléter votre régime alimentaire.

Mais le plus important est de stimuler leurs cinq sens. Il est important de le faire avant qu’ils ne souffrent de démence, car cela contribuera à renforcer leurs neurones. Pour ce faire, vous pouvez utiliser des jeux qui font appel à des stimuli visuels, auditifs, olfactifs et tactiles.

Vous pouvez par exemple l’aider en faisant des exercices d’équilibre, comme marcher sur des carreaux de différentes textures ou marcher dans des espaces étroits.