Voici les chiens les plus amicaux et gentils, selon une étude génétique

Une étude publiée dans "Science" révèle que les différences entre les loups et les chiens pourraient être dues à une mutation génétique présente chez l'homme

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Une étude publiée dans « Science » révèle que les différences entre les loups et les chiens pourraient être dues à une mutation génétique présente chez l’homme.

« Je ne suis pas mauvaise, j’ai juste été dessinée de cette façon », expliquait Jessica Rabbit dans le célèbre film de 1988 « Who Framed Roger Rabbit ». Et elle avait raison, après tout, c’est un dessin animé. Mais le trait de crayon est à Jessica Rabbit ce que les gènes sont aux animaux – même aux animaux de compagnie – selon une étude récente publiée dans Science, qui suggère que la personnalité de son animal pourrait provenir de l’usine.

Selon les scientifiques de l’université de Princeton qui ont mené cette étude, les chiens sont naturellement sociaux. Cela n’est pas dû à une augmentation de leur cognition sociale, mais à une mutation génétique liée au syndrome de Williams-Beuren : un trouble du développement humain avec des symptômes tels que l’hypersociabilité, qui touche un nouveau-né sur 7 500 en Espagne.

L’étude, dirigée par Bridgett Von Holdt, s’est concentrée sur la zone chromosomique impliquée dans la sociabilité canine, en analysant le comportement et l’ADN de plusieurs races de chiens de l’American Kennel Club, dont le malamute d’Alaska, le mountain vane, le border collie, le boxer, le basenji, le cairn terrier, le golden retriever, le chien de montagne pyrénéen, le Jack Russell terrier, le saluki, le carlin, le caniche nain et le schnauzer miniature.

« La solitude et l’isolement provoquent des problèmes de comportement chez les chiens, tels que l’agressivité ou l’incapacité à entrer en relation avec d’autres chiens ou des personnes », a déclaré à BuenaVida le professeur de la faculté de médecine vétérinaire de l’université Complutense, qui recommande d’intégrer le chien dans le groupe familial et d’avoir un contact quotidien avec des personnes et d’autres animaux. Cela était déjà connu.

Domestication ou génétique ?

Cependant, ces nouvelles données suggèrent que les chiens ont une condition génétique qui pourrait entraîner une motivation exagérée à rechercher le contact social par rapport aux loups. Les résultats suggèrent que les gènes GTF2I et GTF2IRD1 sont liés à l’hypersociabilité chez les chiens, et que cela n’est pas dû à une forme avancée de cognition sociale développée par la domestication, comme on le pensait auparavant. Monique Udell, scientifique à l’Université d’État de l’Oregon (États-Unis) et co-auteur principal de l’étude, a déclaré que ces résultats « apportent un nouvel éclairage sur la divergence comportementale entre les chiens et les loups ».

Voici les chiens les plus amicaux et gentils, selon une étude génétique
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Dans l’étude, les chercheurs ont évalué la sociabilité de 18 chiens domestiques de différentes races et de 10 loups gris captifs de différents continents en utilisant deux tâches de résolution de problèmes. La première consistait à ouvrir une boîte contenant une saucisse en deux minutes, en présence d’un humain. Les résultats ont montré que les chiens étaient plus susceptibles d’abandonner la tâche pour regarder la personne, tandis que les loups avaient tendance à persister et à la résoudre, même avec quelqu’un à proximité.

Dans le deuxième test, quelque chose de similaire s’est produit : ils ont assis une personne à l’intérieur d’un cercle, et ont effectué deux tests, le premier dans une phase active et le second dans une phase passive. Pendant la phase active, la personne appelle l’animal par son nom et encourage le contact, et pendant la phase passive, elle reste assise en silence et l’ignore. Résultat : les chiens et les loups n’hésitent pas à s’approcher des gens. Cependant, les loups avaient tendance à s’éloigner au bout de quelques secondes, tandis que les chiens persistaient à essayer de capter l’attention d’individus familiers ou non.

Les plus sociables et les plus porteurs de la mutation génétique sont : le bouvier bernois, le border collie, le boxer, le golden retriever, le Jack Russell terrier, le caniche miniature et le carlin. En revanche, le malamute d’Alaska, le basenji, le cairn terrier, le chien de montagne des Pyrénées, le schnauzer miniature, le saluki et les chiens semi-domestiques n’ont pas recherché l’attention humaine.

L’importance de cette recherche réside dans le fait qu’elle « est la première à intégrer des données comportementales et génétiques pour comprendre les fondements moléculaires des changements survenus dans le comportement social des chiens au cours de leur domestication », a déclaré M. Udell. Toutefois, comme l’explique Von Holdt, « l’analyse ne repose que sur quelques échantillons d’animaux et, bien que les gènes identifiés soient de bons candidats pour expliquer l’hypersocialité, il faudrait étudier un groupe plus important et plus diversifié pour confirmer les résultats ».

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