Les chiens et les chats peuvent-ils être infectés par le coronavirus ?

Si le coronavirus 2019 (COVID-19) se propage principalement de personne à personne, il peut également se transmettre de l'homme à l'animal.

© Shutterstock

Mon animal peut-il contracter le virus COVID ?

Si le coronavirus 2019 (COVID-19) se propage principalement de personne à personne, il peut également se transmettre de l’homme à l’animal.

Le virus COVID-19 est un type de coronavirus. Les coronavirus sont une famille de virus. Certains provoquent des maladies semblables au rhume chez l’homme, d’autres chez les animaux, comme les chauves-souris. En outre, certains coronavirus n’infectent que les animaux. Bien que la source d’origine spécifique soit inconnue, on pense que le virus à l’origine du COVID-19 est parti d’un animal, s’est propagé à l’homme, puis s’est répandu parmi les humains.

Coronavirus chez les chiens et les chats

Selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, certains animaux de compagnie (dont des chiens et des chats) ont également été infectés par le virus responsable du COVID-19. Cela s’est produit principalement après que les animaux aient été en contact étroit avec des personnes infectées par le virus COVID-19.

Sur la base des informations limitées disponibles, le risque que les animaux transmettent le virus COVID-19 à l’homme est considéré comme faible. Les animaux ne semblent pas jouer un rôle important dans la propagation du virus responsable du COVID-19. Rien ne prouve que les virus puissent être transmis à l’homme ou à d’autres animaux par la peau ou la fourrure d’un animal de compagnie.

Les chiens et les chats peuvent-ils être infectés par le coronavirus ?
© Getty Images

Il convient toutefois de noter que les jeunes enfants, les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les personnes âgées de 65 ans et plus sont plus susceptibles de tomber malades à cause de certains autres microbes que les animaux peuvent transporter.

Pour protéger votre animal contre le virus COVID-19, ne laissez pas votre chien ou votre chat entrer en contact avec des personnes ou des animaux en dehors de votre maison. Par exemple :

* Évitez les parcs à chiens ou les lieux publics où se rassemblent un grand nombre de personnes et de chiens.

* Lorsque vous promenez votre chien, assurez-vous qu’il est tenu en laisse et tenez-le à une distance d’au moins 2 mètres (6 pieds) des autres personnes et animaux.

* Gardez les chats à l’intérieur lorsque cela est possible.

Si vous êtes malade du COVID et que vous avez un animal de compagnie :

Isolez vous de tous les autres, y compris de votre animal de compagnie. Si possible, demandez à un autre membre de la famille de s’occuper de votre animal.

*Évitez de caresser votre animal, de le câliner, de l’embrasser ou de le lécher, et de partager sa nourriture ou sa litière.

Si vous vous occupez d’un animal ou si vous êtes en présence d’animaux pendant que vous êtes malade, portez un écran facial en tissu. Lavez-vous les mains avant et après avoir manipulé des animaux et leur nourriture, leurs déchets et leurs fournitures. Veillez également à nettoyer les excréments de votre animal.

Si vous avez du COVID-19 et que votre animal tombe malade, ne l’emmenez pas vous-même chez le vétérinaire. Contactez plutôt votre vétérinaire, qui pourra peut-être vous conseiller lors d’une visite virtuelle ou établir un autre plan de traitement pour votre animal. Le dépistage n’est recommandé que pour les animaux de compagnie qui présentent des symptômes et qui ont été exposés à une personne atteinte du COVID.

Les chiens et les chats peuvent-ils être infectés par le coronavirus ?
© Reuters/A. Song

Si votre animal est testé positif au virus qui cause le COVID-19, suivez les mêmes précautions que vous prendriez si un membre de votre famille était infecté. Essayez d’isoler votre animal dans une pièce séparée, loin du reste de la famille, et gardez-le à la maison. Portez des gants lorsque vous êtes en contact avec votre animal ou sa nourriture, sa vaisselle, ses déchets ou sa litière. Lavez vos mains après avoir touché les objets de votre animal. Ne couvrez pas le visage de votre animal et ne le nettoyez pas avec des désinfectants, qui peuvent être nocifs. Si votre animal présente de nouveaux symptômes ou si son état semble s’aggraver, appelez votre vétérinaire.

Si votre animal tombe malade, il y a des raisons d’espérer. Parmi le petit nombre de chiens et de chats dont l’infection par le virus responsable du COVID-19 a été confirmée, certains ne présentaient aucun signe de maladie. Les animaux qui sont tombés malades n’ont présenté que des symptômes légers et ont pu recevoir des soins à domicile. Aucun d’entre eux n’est mort.

Si vous avez des questions ou des inquiétudes concernant la santé de votre animal et la façon dont elle peut être affectée par COVID-19, veuillez contacter votre vétérinaire.

Source: Mayo Clinic