Une femme sauvée par une baleine qui l’a protégée d’un requin-lion

Alors qu'une biologiste marine nageait dans l'océan, une baleine à bosse l'a protégée d'un requin tigre

© Notas de Mascotas

Nan Hauser est une biologiste marine qui plonge avec les baleines depuis près de 30 ans. Dans les images à couper le souffle qui suivent, on peut voir le moment où une baleine à bosse de 50 000 livres l’a poussée d’avant en arrière dans l’eau pour la protéger d’un requin qui se trouvait à proximité.

En octobre, Hauser plongeait dans les eaux au large de Muri Beach, à Rarotonga, dans les îles Cook du Pacifique Sud, avec une équipe qui voulait la filmer dans l’eau aux côtés des baleines à bosse. D’une manière inhabituellement persistante, une des baleines a nagé vers elle et a commencé à la pousser avec sa bouche et son menton, essayant apparemment de la tirer sous sa nageoire pectorale.

Hauser a dit à The Dodo :

« Elle n’arrêtait pas de me toucher. J’ai essayé de me retirer encore et encore, mais elle a continué. Finalement, elle m’a poussé hors de l’eau avec sa nageoire. Elle n’arrêtait pas de mettre son œil juste à côté de moi et je ne comprenais pas ce qu’elle essayait de me dire ».

Une baleine à bosse protège un plongeur d’un requin.

L’interaction s’est poursuivie pendant environ 10 minutes et, avec la montée d’adrénaline, les pires pensées ont commencé à envahir l’esprit de la femme. L’équipe de Hauser s’est inquiétée pour elle et a abandonné le tournage par drone car, comme Nan le décrit, « ils ne voulaient pas me filmer en train de mourir ».

Une femme sauvée par une baleine qui l'a protégée d'un requin-lion
© Notas de Mascotas

Hauser a dit :

« Je pensais que l’équipe de tournage finirait par filmer ma mort. Un coup de fouet de la queue d’une baleine, et la pression vous briserait les os ».

Mais il s’est avéré que la baleine n’était pas celle dont Hauser avait peur. Il s’est rapidement rendu compte qu’il y avait un requin à proximité, et que la baleine faisait de son mieux pour l’éloigner de lui. Une autre baleine à bosse au loin surveillait la scène et frappait l’eau de sa queue à plusieurs reprises ; le bruit pouvait être entendu sous l’eau sur des kilomètres.

Hauser a dit :

« J’ai finalement quitté la baleine des yeux et j’ai vu quelque chose nager très vite avec sa queue qui se balançait d’un côté à l’autre. Les baleines nagent avec leur queue qui monte et descend… C’est à ce moment-là que j’ai compris que c’était un requin tigre, et c’était l’un des plus grands requins que j’aie jamais vus.

À ce moment-là, la baleine avait ramené Hauser sur le bateau après quelques minutes intenses de lutte avec elle et de rotation. Le moment venu, Hauser a rapidement sauté dans le bateau et la baleine est même revenue le voir pour s’assurer qu’il était en sécurité.

Hauser a dit :

« J’ai juste mis mes mains sur mon visage et j’ai commencé à pleurer. Je ne peux pas dire si c’étaient des larmes de soulagement parce que j’étais en vie, ou parce que je venais de vivre la chose la plus incroyable que j’aie jamais vue dans ma vie ».

Les baleines à bosse sont connues pour se soucier des autres, et il existe plusieurs cas documentés où elles ont essayé de sauver d’autres animaux du danger. Le biologiste marin Bert Pitman a analysé ce comportement pendant plus de 60 ans et a conclu que les baleines à bosse s’associent souvent pour interrompre les attaques des orques, quel que soit le type d’animal attaqué.

Une femme sauvée par une baleine qui l'a protégée d'un requin-lion
© Notas de Mascotas

Jusqu’à présent, la rencontre de Hauser est le seul cas documenté impliquant un être humain.

Si Hauser a eu quelques contusions suite à cette rencontre, cela ne l’a pas empêché de se rendre dans les mêmes eaux quelques jours plus tard, le jour de son anniversaire. Une femelle bosse a suivi son bateau sur des kilomètres et n’a cessé de sauter hors de l’eau comme pour attirer son attention.

Hauser a déclaré :

« Je savais qu’elle était la deuxième baleine ce jour-là, celle qui frappait l’eau. Je suis entré dans l’eau avec elle et elle a plongé. J’ai pensé : « Non, elle ne m’a pas reconnu ». Mais juste en dessous de moi, elle s’approchait avec ses magnifiques nageoires pectorales sorties. Elle a sorti ses nageoires et m’a serré dans ses bras.

Après ces quelques jours mouvementés, Mme Hauser n’a pu s’empêcher de se sentir plus inspirée que jamais pour poursuivre son important travail et sensibiliser les gens aux problèmes auxquels sont confrontées les baleines dans les océans du monde.

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