Quelle est l’espérance de vie des chiens ? On vous explique tout !

L'un des projets scientifiques les plus ambitieux visant à étudier la longévité des chiens est en cours.

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Depuis des années, il est admis que les années du chien sont approximativement des années humaines multipliées par sept, c’est-à-dire qu’un chiot d’un an est comme un enfant de 7 ans et qu’un chien âgé de 11 ans est comme une personne âgée de 77 ans. Mais l’âge canin est beaucoup plus compliqué à calculer, selon les experts du Dog Aging Project (DAP).

Le problème est en partie dû au fait que si les humains disposent de paramètres clairs pour vieillir en bonne santé, on sait peu de choses sur le vieillissement normal de nos animaux de compagnie.

Les grands chiens ont tendance à vieillir plus vite, probablement 10 fois plus vite que les humains, et les petites races peuvent vivre jusqu’à 20 ans, l’âge canin étant environ cinq fois supérieur à celui des humains.

Ainsi, depuis 2018, les scientifiques rassemblent un vaste ensemble de données en open source sur la santé et la longévité des chiens, et recrutent des canidés de tous âges, notamment des chiots et des jeunes chiens, pour participer au projet le plus ambitieux s’attaquant à la question de la longévité canine.

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Photo: Marliese Streefland / Unsplash

« Il s’agit d’un projet très vaste, ambitieux et extrêmement interdisciplinaire qui a le potentiel de devenir une ressource puissante pour la communauté scientifique au sens large », déclare Joshua Akey, professeur au Lewis-Sigler Institute for Integrative Genomics de Princeton et membre de l’équipe de recherche.

« Nous sommes en train de séquencer le génome de 10 000 chiens. Il s’agira de l’un des plus grands ensembles de données génétiques jamais produits pour les chiens ».

L’objectif de ces travaux, détaillés dans un article publié dans la revue Nature, est d’étudier des dizaines de milliers de chiens de toutes tailles, races et origines afin de développer une analyse approfondie du vieillissement canin.

Son ensemble de données à code source ouvert fournira aux vétérinaires et aux scientifiques les outils nécessaires pour évaluer le degré de vieillissement d’un chien donné et jettera les bases de nouvelles recherches sur le vieillissement en bonne santé des chiens et des humains.

Dix mille génomes de chiens

« Nous sommes en train de séquencer le génome de 10 000 chiens. Il s’agira de l’un des plus grands ensembles de données génétiques jamais produits pour les chiens, et ce sera une ressource puissante non seulement pour comprendre le rôle de la génétique dans le vieillissement, mais aussi pour répondre à des questions plus fondamentales sur l’histoire de l’évolution et la domestication des chiens », ajoute Akey.

L’une des pistes de recherche les plus intéressantes sera l’analyse de l’ADN de chiens à la longévité exceptionnelle, les supercentenaires du monde canin. À ce jour, 300 des 32 000 chiens recrutés dans la meute du DAP pourraient aider à comprendre la clé de leur longévité.

« Une partie du projet qui me passionne est l’étude des supercentenaires, qui consiste à comparer l’ADN de chiens à la longévité exceptionnelle avec celui de chiens qui vivent jusqu’à l’âge moyen de leur race », explique le généticien. « C’est la première étude de ce type chez le chien (à ma connaissance), et je pense que c’est une façon intelligente d’essayer de trouver les différences génétiques qui contribuent à une longévité exceptionnelle« , souligne-t-il.

Les chercheurs continuent de recruter des chiens de tous âges, de toutes races (pur-sang et mixtes) et de toutes tailles aux États-Unis afin d’identifier des biomarqueurs spécifiques du vieillissement canin. « Personnellement, je trouve ce projet passionnant car je pense qu’il améliorera la santé des chiens et, en fin de compte, des humains », déclare M. Akey.

Comprendre le vieillissement humain

Les résultats peuvent ensuite être transposés au vieillissement humain, car les chiens connaissent presque toutes les déficiences fonctionnelles et les maladies de la vieillesse dont souffrent les humains.

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Photo: Unsplash

De plus, le champ d’application des soins vétérinaires est à bien des égards parallèle à celui des soins de santé humaine ; et nos animaux de compagnie partagent l’environnement dans lequel nous vivons, un déterminant du vieillissement qui ne peut être reproduit dans aucun laboratoire.

« Ces résultats peuvent être transposés au vieillissement humain, car les chiens présentent presque toutes les déficiences fonctionnelles et les maladies de la vieillesse que l’on rencontre chez l’homme.

« Comme les chiens partagent l’environnement humain et disposent d’un système de soins de santé sophistiqué, et qu’ils vivent beaucoup plus longtemps que les humains, ils offrent une occasion unique d’identifier les facteurs génétiques, environnementaux et de mode de vie associés à une vie saine« , explique Daniel Promislow, professeur de biologie au College of Arts and Sciences de l’université de Washington.

Dans quelques mois, l’équipe prévoit d’ouvrir son énorme ensemble de données anonymes pour le partager avec les scientifiques du monde entier. Les chercheurs de nombreux domaines différents auront la possibilité de contribuer à l’étude d’innombrables façons différentes, en fonction de leurs intérêts.

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