Que signifie le fait qu’un chat cesse d’utiliser sa litière pour faire ses besoins ? Ce n’est pas un caprice

L'élimination inappropriée des matières fécales et de l'urine chez les félins est le problème comportemental le plus courant chez les chats et la principale cause de consultation des éthologues vétérinaires.

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L’élimination inappropriée chez le chat est le fait de choisir des endroits autres que le bac à litière pour uriner ou déféquer. Le chat peut cesser d’utiliser sa litière partiellement ou complètement, explique Carolina Alaguna Cruz, éthologue vétérinaire et thérapeute pour animaux.

Il est important de préciser que le comportement de marquage fait partie du comportement normal d’un chat. Cependant, comme il est gênant pour les propriétaires, il s’agit d’un élément qui met en péril à la fois le bien-être des animaux et le lien humain-animal.

La première chose à vérifier est que le patient ne souffre pas d’un problème organique qui pourrait influencer ou être la cause d’une élimination insuffisante. Parmi les causes les plus courantes à écarter figurent les maladies associées aux voies urinaires, les problèmes traumatologiques ou les endocrinopathies.

Maladies possibles associées à une élimination insuffisante chez le chat

Les maladies du bas appareil urinaire (FLUTD) comprennent une liste de problèmes dirigés vers la vessie et/ou l’urètre des chats. Malheureusement, le tableau clinique et la symptomatologie ne permettent pas, dans la moitié des cas, de poser un diagnostic précis. Dans ces cas, de nombreux auteurs parlent de cystite idiopathique féline (CIF).

Les chats atteints de cette maladie ont des douleurs et des difficultés à uriner. Les propriétaires signalent qu’ils urinent plus souvent que la normale, qu’ils peuvent avoir du sang dans l’urine et qu’ils urinent manifestement en dehors du bac à litière. Dans d’autres cas, les chats peuvent développer une obstruction complète des voies urinaires et avoir un comportement agressif.

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Cette affection peut survenir chez les chats de tout âge, mais elle est liée à l’obésité, à un accès insuffisant à l’extérieur et à une alimentation concentrée. Les causes signalées de la FLUTD sont, entre autres, les calculs vésicaux, les défauts anatomiques ou les tumeurs, les infections bactériennes et les problèmes métaboliques, neurogéniques ou inflammatoires.

Pour exclure un tel problème, le vétérinaire traitant doit avoir recours à des outils de diagnostic tels qu’une analyse d’urine partielle (pour vérifier si le patient boit plus d’eau que la normale), un hémogramme, une analyse chimique du sang, un profil thyroïdien, des biopsies, des endoscopies, des échographies, des radiographies, etc. Ce qui précède en fonction du cas clinique.

En cas d’inclusion de la défécation dans une élimination inadéquate, il convient de procéder à des examens coprologiques et coproscopiques et de vérifier attentivement le nombre de selles quotidiennes, les diarrhées, le sang dans les fèces, mais surtout les changements de comportement de l’animal liés à la défécation hors du bac à litière.

Chat: Préférence pour la litière, le bac à litière et son emplacement.

En général, les chats, par leur comportement naturel, préfèrent uriner ou déféquer dans des endroits confortables, où ils peuvent exercer leur comportement de dissimulation des fèces et de l’urine. Le type de litière est important pour eux, et ils rejettent parfois les litières parfumées ou celles qui ne sont pas nettoyées fréquemment.

Le bac à litière lui-même est également important pour les chats. Des études ont montré que les chats préfèrent les litières simples aux litières avec toit ou cadre. Certains chats ne supportent pas les litières électriques, surtout lorsqu’elles font beaucoup de bruit.

Si le chat n’aime pas le bac à litière, ou la litière que nous utilisons, ou si la litière n’est pas nettoyée fréquemment, il peut chercher d’autres endroits pour faire ses besoins.

Causes comportementales

Aversions

Les chats peuvent avoir une aversion pour leur bac à litière, le type de litière ou de substrat que nous utilisons dans le bac à litière, ou l’emplacement du bac à litière. Par conséquent, le chat peut décider d’uriner et/ou de déféquer ailleurs par peur de son bac à litière.

Ils peuvent également développer une aversion pour leur bac à sable très rapidement et de façon surprenante par une expérience trop forte et désagréable associée à celui-ci. Ou pas si vite, lorsqu’il est soumis à de constantes mauvaises expériences liées au bac à litière. Dans le premier cas, le chat peut ne pas vouloir retourner dans son bac à litière, tandis que dans le second cas, il peut décider de l’utiliser de temps en temps, surtout lorsqu’il ne rencontre pas de facteur de stress.

Les aversions liées aux lieux

Dans ce cas, le chat peut associer l’endroit où la litière a été placée à quelque chose de désagréable, qui peut être la présence d’un chien, d’une personne qu’il n’aime pas, ou d’un ou plusieurs autres chats qui l’intimident. Parfois, il est lié aux appareils électroniques tels que les radios, les téléviseurs, les machines à laver ou les mixeurs qui font du bruit à proximité du bac à litière.

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Aversions liées au sablage

Ce type d’aversion est plus fréquent que le précédent. Certains chats associent la miction et/ou la défécation à la douleur. Par exemple, lorsqu’ils ont souffert d’une cystite sévère et que uriner est si douloureux qu’ils associent le bac à litière et/ou la litière à la douleur dont ils souffrent, ainsi que lorsqu’ils ont eu de la diarrhée, ou des douleurs articulaires, entre autres.

Marquage urinaire chez le chat

Le marquage est l’une des questions les plus importantes à aborder lorsqu’on traite des problèmes d’élimination inappropriée. Dans le cadre du comportement social des chats domestiques, ils sont décrits comme des chasseurs solitaires dont la priorité est de garder leur territoire. Cela leur a donné la réputation d’être peu sociables et peu communicatifs. Or, cette réputation est totalement fausse.

Les chats ont un système de communication très complexe qui comprend l’ouïe, pour détecter les chats à de longues distances, la vue, lorsque d’autres chats sont déjà à proximité, et l’odorat, qui permet la communication entre deux animaux même s’ils ne sont pas présents ou même éloignés l’un de l’autre.

Dans ce dernier cas, le marquage urinaire est extrêmement important. Ce système est connu sous le nom de « pulvérisation » car, comme son nom l’indique, il s’effectue par pulvérisation, généralement sur des objets verticaux que le chat considère comme faisant partie de son territoire. Il est important pour les chats de marquer leur présence et leur identité, notamment auprès des autres chats. Les femelles en chaleur peuvent également marquer pour attirer un mâle.

Grâce au marquage urinaire, le chat obtient un environnement avec sa propre odeur, ce qui crée un sentiment de calme. Cela explique pourquoi un chat a tendance à marquer de son urine quand son environnement est modifié, quand il y a d’autres chats présents, généralement inconnus de lui, et pendant l’œstrus chez les femelles. Le marquage urinaire est plus fréquent chez les mâles non castrés que chez les femelles castrées et les chats castrés.

Comme indiqué au début de cet article, le marquage urinaire est un comportement absolument naturel et normal chez les chats, mais il pose un problème aux propriétaires. C’est pourquoi il est essentiel que les soignants comprennent la situation afin de pouvoir la gérer de manière appropriée.

Il faut savoir que le chat marqueur adopte généralement la posture de pulvérisation, c’est-à-dire qu’il se tient dos à la zone à marquer, queue levée et oreilles légèrement en arrière, et projette son urine vers l’endroit choisi pour le marquage. Cependant, ils n’adoptent pas toujours cette posture et ne le font pas toujours uniquement sur des objets verticaux, c’est pourquoi l’expérience et l’analyse approfondie d’un éthologue vétérinaire sont essentielles.

Questions à prendre en compte lors de l’élimination des chats

  • Une élimination insuffisante peut être associée à une maladie des voies urinaires ou à d’autres problèmes organiques.
  • Une élimination inadéquate associée à des problèmes de comportement est souvent liée au stress de l’animal.
  • Les chats préfèrent les litières larges, basses, non couvertes, sans rebords ni cadres.
  • Ils préfèrent les litières agglomérantes et non parfumées.
  • Le bac à litière doit être situé dans un endroit calme et facilement accessible.
  • Le bac à litière doit être situé loin de leur zone d’alimentation.
  • S’il y a plusieurs chats dans la même maison, il est idéal d’avoir un bac à litière supplémentaire pour le nombre de chats, c’est-à-dire que s’il y a trois chats, il est idéal d’avoir quatre bacs à litière.
  • Le bac à litière doit être nettoyé quotidiennement et la litière doit être changée avant qu’elle ne devienne odorante et grumeleuse.
  • Il est recommandé de stériliser les mâles et de stériliser les femelles.
  • Ne punissez en aucun cas le chat qui fait ses besoins dans des endroits inappropriés.
  • Consultez un éthologue vétérinaire pour déterminer la cause possible et établir le traitement le plus approprié.

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