Le renforcement intermittent du couple : qu’est-ce que c’est et pourquoi nous accroche-t-il autant ? Les réponses ici

L'instabilité émotionnelle est l'un des principaux signes à surveiller.

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Couple: Il nous est tous arrivé, lorsque nous étions intéressés par quelqu’un ou que nous commencions à le connaître, que cette personne nous accorde beaucoup d’attention au début, puis, sans raison apparente, se montre indifférente à notre égard. Il serait donc logique que nous ayons tendance à nous éloigner de cette personne.

Cependant, ce qui se passe en réalité, c’est que nous nous sentons plus attirés par cette personne et nous essayons de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour regagner l’attention qu’elle nous accordait auparavant. Parce que lorsque l’autre personne nous donne de l’amour et de l’affection, nous attendons inconsciemment qu’elle continue de nous donner cette même dose d’affection (un renforcement).

Le renforcement intermittent du couple

Le renforcement intermittent est un type de renforcement dans lequel le comportement d’une personne n’est renforcé qu’à quelques occasions.

Ce schéma de renforcement comportemental a été décrit comme hautement addictif, car comme la personne ne sait pas quand le renforcement sera donné, elle répétera le comportement jusqu’à ce qu’il soit à nouveau renforcé ; ce renforcement qui a déjà été obtenu et qui disparaît donne l’espoir à l’autre qui se retrouve alors dans une position d’attente constante. C’est le fameux « parfois je te donne, parfois je ne te donne pas« , ou le « un morceau de chaux et un morceau de sable » qui accroche tant les êtres humains.

En fait, c’est le mécanisme que les machines à sous utilisent pour créer une dépendance chez leurs joueurs, puisque la personne sait que, si elle répète son comportement, elle obtiendra à un moment donné le renforcement (économique) souhaité, mais elle ne sait pas quand, alors elle continuera à jouer et à jouer.

Ce même mécanisme se produit également dans les relations, tant en amitié qu’en amour. Ce qui est dangereux, c’est que les gens font ce genre de renforcement avec les autres sans s’en rendre compte. Ce renforcement peut construire, mais aussi détruire, tous les domaines de notre vie.

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Comment le renforcement intermittent fonctionne-t-il dans les couples ?

Vous connaissez peut-être votre partenaire, votre ami, etc. qui vous félicite parfois et parfois non, qui vous donne des doses intenses d’attention et d’affection suivies de doses d’indifférence ou de reproches (quel que soit le comportement) … Ce sont des exemples de renforcement intermittent.

Mais pourquoi ces types de relations sont-elles si addictives ? Car de la même manière qu’avec les machines à sous, la personne continuera à rechercher l’attention, ou à effectuer certaines actions, afin d’obtenir le renforcement souhaité de la part de la personne.

Comme il ne sait pas quand il va le recevoir, il ne peut pas s’arrêter avant d’avoir obtenu le renforcement. Et tout comme la relation que les joueurs à problèmes entretiennent avec le jeu, les personnes qui reçoivent un renforcement intermittent de la part de quelqu’un se sentiront accrochées et dépendantes de cette personne.

Ce type de relation marquée par un renforcement intermittent génère généralement beaucoup d’inconfort pour la personne qui en souffre, car il tend à générer un sentiment d’insécurité et à miner l’estime de soi et la confiance en soi.

Comment pouvons-nous apprendre à éviter le renforcement intermittent dans les relations ?

Couples: L’essentiel est d’apprendre à l’identifier. Lorsqu’apparaît dans notre vie une personne qui adopte ces comportements, nous devons savoir que nous avons affaire à un renforcement intermittent, et il nous appartiendra de décider si nous voulons continuer à entretenir des contacts avec cette personne ou, au contraire, y mettre un terme. Nous devons opposer à la tentation du renforcement intermittent le coût élevé qu’il y a à en souffrir.

Comment puis-je le gérer ?

Couples: Comme expliqué dans le paragraphe précédent, le plus important est de pouvoir identifier le moment où le renforcement intermittent a lieu. Une fois identifiée, nous devons nous demander si nous cette souffrance que cette relation nous cause en vaut vraiment la peine, et si c’est réellement ce que nous désirons vivre.

De même, il est important de chercher un renforcement dans d’autres facettes de notre vie, et pas seulement dans les relations amicales ou sentimentales. C’est une excellente occasion de commencer à faire de nouvelles choses, de s’ouvrir à l’inconnu et de cultiver d’autres domaines de notre vie que nous avions négligés auparavant. Le renforcement que nous recherchons doit être cohérent et constant, pour éviter de retomber dans le renforcement intermittent.

En outre, il est essentiel de travailler sur l’estime de soi et le respect de soi, pour lesquels il est nécessaire d’investir du temps sur soi et de faire des activités qui nous plaisent et dans lesquelles nous passons du temps avec nous-mêmes. Il est important de souligner que si nous avons des difficultés à sortir de ce type de relation ou si nous avons du mal à cultiver notre estime de soi, la figure d’un psychologue professionnel peut être d’une grande aide.

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