Chiens, chats et autres animaux de compagnie peuvent souffrir de maladies mentales, voici les symptômes

Il faut préciser que l'homme est un animal comme les autres. Tout comme ils peuvent souffrir de diverses maladies et affections

© Pinterest

Il faut préciser que l’homme est un animal comme les autres. Tout comme ils peuvent souffrir de diverses maladies et affections, les animaux de compagnie peuvent aussi en souffrir.

Les dernières recherches en neurosciences comparatives montrent que la chimie de notre cerveau et celle des autres animaux non humains sont pratiquement identiques.

Les modifications de ces circuits neuronaux et de leur stabilité biochimique et neurophysiologique font apparaître tout l’arsenal des troubles mentaux que nous connaissons si bien.

Dire que votre chien est mentalement dérangé et que si vous ne rentrez pas à 18 heures, il devient hystérique et commence à endommager tout ce qui lui tombe sous la main, comme vos meubles fraîchement rembourrés, à faire pipi partout ou même à s’automutiler, peut être une excuse idéale pour se sortir d’un mauvais rendez-vous, mais il s’avère que c’est littéralement le cas.

Au cours de mon expérience en médecine interne vétérinaire, dans la spécialité de la neurologie et dans la recherche neuroscientifique, j’ai rencontré des singes déprimés, des chevaux agités, des ânes compulsifs, des perroquets obsessionnels, des chats atteints de démence, des chiens anxieux, des hamsters souffrant de troubles de l’attention, des phoques se plaignant de douleurs physiques qu’ils n’ont pas, des lapins présentant des tics faciaux, des hérissons souffrant de troubles du cycle du sommeil, des moutons antisociaux, et que dire du nombre d’humains qui semblent plus fous qu’une chèvre. En d’autres termes, tout animal doté de capacités mentales (pensées et émotions) peut souffrir d’un trouble mental à un moment donné de sa vie.

Ces changements sont très différents des altérations comportementales qui peuvent être traitées par les éthologues ou les maîtres-chiens eux-mêmes, car nous parlons de processus cérébraux qui conduisent le patient à souffrir d’un manque subjectif de bien-être, dû à des déséquilibres biochimiques au niveau des hormones, des neurotransmetteurs, de la communication cellulaire, de la réponse immunitaire, des altérations phénotypiques ou de l’expression génétique, entre autres, immunoréponse, due à des altérations phénotypiques ou à l’expression génétique, entre autres, et des modifications cérébrales se produisent, principalement dans le diencéphale (partie du cerveau émotionnel), qui les font se comporter et se rapporter à leur environnement d’une manière particulière, en percevant une réalité très différente de ce qu’elle est.

Il y a quelques années, il existait un paradigme unidirectionnel dans les neurosciences, selon lequel toute altération du cerveau affectait directement l’esprit, c’est-à-dire que si vous souffrez d’une lésion cérébrale traumatique, vous pouvez perdre des capacités mentales telles que le contrôle de vos émotions.

Chiens, chats et autres animaux de compagnie peuvent souffrir de maladies mentales, voici les symptômes
© Pinterest

Aujourd’hui, les neurosciences ont montré que le paradigme est bidirectionnel, que l’esprit peut affecter la structure et la connectivité du cerveau, et ceci est très important en médecine vétérinaire, car la première cause de troubles mentaux chez les animaux non humains est le stress post-traumatique, qui, en raison d’un environnement émotionnellement restreint ou perturbé, modifie complètement la chimie du cerveau et les synapses, développant des animaux anxieux, incapables de se contrôler. Mais il existe aussi d’autres causes, dont beaucoup ont des composantes épigénétiques, qui tendent à développer ces pathologies.

Et si de nombreuses personnes remettent en question l’efficacité du traitement, il ne faut pas oublier que chaque composé chimique des médicaments antidépresseurs a d’abord été testé sur des animaux, reflétant des états calmes chez des souris stressées, ou des singes beaucoup plus calmes et heureux. D’ailleurs, j’irais jusqu’à dire que ces médicaments sont faits pour les animaux, mais que plus tard, ayant vu leur efficacité, ils ont été utilisés chez l’homme.

Il arrive parfois que le traitement pharmacologique ne soit pas le seul à aider (un tigre en cage, quelle que soit la quantité de fluoxétine que vous lui prescrivez, restera déprimé). Il peut donc être nécessaire d’enrichir l’environnement ou de modifier radicalement l’approche comportementale lors de la mise en place d’un protocole thérapeutique.

De même, la neurochirurgie, dans le cas de petits infarctus ou de tumeurs méningées et encéphaliques, est également la seule option réellement valable.

Symptômes d’un animal de compagnie souffrant d’une maladie mentale

Il s’agit des signes observés chez les animaux, y compris les humains, présentant une certaine forme de perturbation mentale :

-Comportements compulsifs (poursuite de la queue, léchage des membres, épilation ou arrachage des plumes chez les oiseaux).

-Dépression (dormir plus que la normale pour son âge, diminution drastique et sur plusieurs jours de l’appétit)

-Anxiété (léchage excessif, frottement compulsif des mains, tremblements, langage corporel craintif, troubles du comportement lorsqu’il est seul ou en présence d’une certaine personne).

-Des changements radicaux de comportement, comme le fait de ne pas prêter attention, de devenir agressif ou très calme, une nervosité excessive dans certaines situations qui déclenchent des phobies (jours de pluie, tonnerre, bruits, conduite dans certains endroits, place etc.)

-Chagrin incontrôlable (se manifestant principalement par la perte d’un être cher)

-Des mouvements rythmiques, généralement faciaux, qui augmentent dans une situation de stress, parmi beaucoup d’autres.

Diagnostiquer ces maladies mentales, les traiter, les guérir et améliorer leur qualité de vie, en plus d’être très réconfortant, peut nous éclairer sur notre propre condition humaine, et nous aider à la fois à les comprendre et à améliorer notre relation avec elles.

Par : Dr. Felipe A. Moncada Reyes

Docteur vétérinaire, Universidad de la Salle, Bogotá Colombie. Spécialisation en neurologie clinique, Universidad de Salta Argentina. jhuMasters en neurosciences, Universidad Autónoma de Barcelona, Espagne.

Si vous aimez les animaux, n’oubliez pas de partager nos articles avec vos amis .

©️ Rédaction Tekpolis toute reproduction de nos articles sans notre accord sera signalée à Google et Facebook