Découvrez enfin ce qui arrive aux animaux dans les zoos Ukrainiens..

Au zoo de Kiev, certaines espèces sont mises sous sédatif ou déplacées sous terre pour les protéger de la guerre entre la Russie et l'Ukraine.

© AP / Emilio Morenatti

Animaux: Jusqu’à présent, il n’y avait pas beaucoup d’informations à ce sujet, mais des nouvelles ont commencé à apparaître sur la façon dont les zoos ukrainiens font face à la guerre. Certains animaux, comme les lions, les tigres et les chats sauvages, ont été transférés dans des zoos en Pologne, mais cette solution n’est pas possible pour de nombreuses autres espèces.

La guerre actuelle entre la Russie et l’Ukraine a gravement affecté les zoos du pays, tout comme elle l’a fait à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale. Actuellement, l’Association européenne des zoos et aquariums (EAZA) et l’Association mondiale des zoos et aquariums (WAZA) s’efforcent de soutenir les zoos ukrainiens autant qu’elles le peuvent.

Il existe trois grands zoos, le zoo de Nikolaev, le zoo de Kiev et le zoo de Kharkiv, dans des villes qui sont actuellement attaquées par l’armée russe. Il est facile de penser que la meilleure chose à faire serait d’évacuer les animaux vers un environnement plus sûr, loin de la zone de guerre.

Mais une telle opération serait incroyablement risquée. Dans un environnement tendu et compliqué, les animaux peuvent avoir peur des sons qui les entourent. Charger des animaux très stressés dans des caisses et les transporter en traversant des zones de conflit bruyantes peut provoquer des maladies graves, voire la mort, sans compter le risque d’être touché par des tirs.

Le bruit affecte les animaux

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© National Geographic

Les animaux de zoo sont habitués à un certain degré de bruit, causé par les visiteurs de leurs enclos. Il a été démontré que, dans certains cas, le bavardage humain provoque un stress ou un changement de comportement chez les animaux de zoo. La plupart du temps, cependant, l’impact des visiteurs sur les animaux du zoo est négligeable.

La manière dont les animaux sont affectés par les explosions à proximité des zoos n’a pas encore été étudiée. Cependant, on peut faire des comparaisons avec l’effet que les chantiers de construction ont sur les animaux. Une étude publiée en 2019 s’est penchée sur la réaction des éléphants et des girafes face à des chantiers dans certains zoos.

L’étude a révélé que ces animaux devenaient très stressés et agités et se déplaçaient vers des zones plus calmes de leur enclos. Les girafes se sont également rapprochées des autres animaux de leur troupeau, un comportement observé chez les girafes sauvages qui cherchent à se protéger.

Étant donné que le bruit produit par la guerre et les explosions est beaucoup plus important que celui des travaux de construction, nous pouvons prévoir que cela aura un impact effrayant sur les animaux hébergés dans ces zoos. Au zoo de Kiev, certains animaux reçoivent des sédatifs ou sont déplacés dans des espaces souterrains, et des gardiens passent la nuit avec eux.

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© National Geographic

Problèmes de transfert vers d’autres lieux

Le 18 mars, l’EAZA a publié une déclaration disant : « En général, les zoos ukrainiens ne demandent pas encore notre aide pour déplacer les animaux qui se trouvent dans des zones à haut risque ; cela peut ne pas correspondre aux informations publiées dans les médias, mais nous soutenons la demande directe des zoos de ne pas déplacer les animaux pour le moment ».

Il convient également de réfléchir à l’endroit où ils iront. Les zoos voisins peuvent ne pas avoir l’espace, le personnel nécessaire, l’expertise ou les enclos spécialement conçus pour héberger ces animaux.

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