À l’occasion d’Halloween, protégez les chats, les chiens et les autres animaux noirs et voici pourquoi

Contrairement à la croyance populaire, le pelage foncé est un avantage pour les animaux.

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Les chats noirs sont tout aussi affectueux et câlins que les chats de toute autre couleur.

À Halloween, il y a des figures qui représentent le mal et qui sont souvent mentionnées. L’un d’eux est le chat noir, qui, depuis la littérature et le cinéma, est le fidèle compagnon des sorcières ou est lié au monde de la sorcellerie. Le chat Salem Saberhagen, l’animal de compagnie de Sabrina dans la série de bandes dessinées américaine Sabrina the Teenage Witch d’Archie Comics, en est un exemple, mais en mieux. Cette histoire, par exemple, a été transposée à la télévision, et beaucoup se souviennent sûrement de ce chat noir bavard, qui est en fait une sorcière de 500 ans, condamnée à passer 100 ans sous forme animale pour avoir osé conquérir le monde.

La relation entre les chats noirs et le maléfique a commencé à l’époque médiévale, lorsque des rumeurs ont circulé selon lesquelles les femmes (sorcières) étaient transformées en chats noirs. À cette époque, le pape Grégoire IX a déclaré qu’ils étaient la réincarnation de Satan et, en 1484, ils ont été excommuniés et brûlés.

« A cette époque, on pensait que les femmes étaient des concubines du diable, qu’elles étaient fragiles. S’ils les voyaient en compagnie de chats noirs, ils supposaient qu’il s’agissait de leur forme animale. Aux États-Unis, en 1620, plusieurs chats ont également été sacrifiés par les sorcières de Salem », explique Mario Arenas, maître de conférences au département des sciences humaines de l’université CES.

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Ces animaux n’ont pas toujours été détestés. Bien que ce soit une contradiction, en Égypte, bien avant le Moyen Âge, ils étaient appréciés parce qu’ils contribuaient à éradiquer les parasites et les maladies en éloignant les rats et les souris des cultures. Posséder des chats signifiait la prospérité dans l’agriculture.

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Ils étaient tellement appréciés que la déesse égyptienne Bastet était représentée sous la forme d’une femme avec une tête de chat noir, comme le côté plus gentil, plus aimant et plus bénéfique de la déesse Râ, le Soleil.

Ce sombre épisode auquel sont soumis les chats noirs prend fin en 1630 avec le mandat de Louis XIII, roi de France et de Navarre. Cependant, les mythes n’ont pu être dissipés et se sont transmis de génération en génération, ce qui explique qu’aujourd’hui encore, certaines personnes les associent au mal. Rien ne pourrait être plus faux.

Moins de Noirs sont adoptés

Nous devons laisser ces idées derrière nous, disent les spécialistes, car ces craintes font que ce sont celles que les gens adoptent le moins. Le docteur vétérinaire Santiago Henao Villegas le sait, et décrit un scénario courant : des familles arrivent à la recherche de chats, mais à une condition : ils ne doivent pas être noirs.

Il n’y a pas de différence, dit l’expert, avec les chats d’autres couleurs. Leur comportement n’est pas lié à leur couleur. Ils sont tout aussi aimants que les autres.

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« Si vous rencontrez un chat noir et qu’il a un comportement agressif, ce n’est pas à cause de sa couleur, mais parce que le rejet et l’abandon lui causent du stress et affectent son comportement », explique le vétérinaire. Cela dépend également du fait qu’il s’agisse de chats sauvages (non domestiques) ou qu’ils aient peu d’interactions avec les humains.

Ces chats développent des réactions agonistiques, c’est-à-dire de l’agressivité ou du rejet lorsqu’ils sont menacés. Les Noirs continuent à faire l’objet d’agressions. Selon le vétérinaire, il est devenu évident qu’ils sont plus empoisonnés, plus attaqués et arrivent dans les cliniques vétérinaires dans un état délicat.

Ce que les gens ne savent pas, c’est que le manteau noir est loin d’être un désavantage. En termes de santé, ils sont moins sujets aux maladies, comme toutes les autres espèces animales au pelage noir.

Le pelage noir (défini par la quantité de mélanine dans les gènes de l’animal) est un avantage. Le noir les rend plus résistants aux pathologies liées aux rayons ultraviolets ou au soleil, explique Santiago Henao Villegas, qui est également professeur de recherche au CES. Les maladies telles que le cancer de la peau, les coups de soleil, les dermatites solaires et autres ont tendance à être plus fréquentes chez les animaux au pelage blanc ou plus clair.