Après 180 jours d’interdiction, Huawei est-il trop gros pour faire faillite ?

Après 180 jours d’interdiction, Huawei est-il trop gros pour faire faillite ?

Publié le 11 novembre 2019 à 07h19

Le 15 mai 2019, le gouvernement des États-Unis a ajouté Huawei à sa désormais tristement célèbre «liste d’entités» d’entreprises interdites à l’achat de produits américains. En apparence, la raison en est un risque vaguement défini, mais difficile à écarter, qui menace la sécurité nationale.

Ce n’était pas une simple nuisance bureaucratique. En quelques jours, l’enfer se déchaîna: Google confirma qu’il avait suspendu la licence de Huawei et, rapidement, de nombreuses autres sociétés et organisations rompirent leurs liens avec Huawei, la plus grande société de télécommunications du monde.

Avec l’avalanche de mauvaises nouvelles, certains ont été prompts à prédire la disparition de Huawei, mais la société a jusqu’ici contrarié les observateurs de la mort. Après six mois, Huawei n’est pas très prospère, mais elle se porte toujours très bien. À bien des égards, il est en croissance.

Huawei gagne toujours des milliards

Au cours des neuf premiers mois de 2019, Huawei a généré des revenus de 610,8 milliards de yuans (environ 87,3 milliards de dollars), en hausse de 24,4% par rapport à la même période de l’année dernière. C’est une croissance impressionnante pour une entreprise qui se bat pour rester en vie, même si elle est plus lente que le taux de croissance annuel de 39% enregistré par Huawei au premier trimestre 2019.

Huawei devrait dégager un chiffre d’affaires de 100 milliards de dollars d’ici la fin de l’année. C’est une étape importante, car elle dépasse les prévisions du fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, en 2019. En d’autres termes, l’entreprise dépasse ses propres attentes.

Comment est-ce possible ?

Cela tient en grande partie à la forte performance de Huawei dans le secteur des infrastructures de télécommunication: ses stations de base 4G et 5G se vendent toujours bien , malgré les appels lancés par les États-Unis pour que leurs alliés excluent Huawei de leurs réseaux.

Huawei tire environ la moitié de ses revenus de sa division consommateurs, principalement des smartphones. La société a expédié 185 millions d’unités cette année. Huawei ne dira pas combien de ces téléphones ont été vendus au cours des derniers mois, mais les sociétés de recherche Canalys et Counterpoint estiment toutes les deux le nombre d’envois pour le troisième trimestre à 66,8 millions d’unités . Avec une croissance de 29% par rapport à l’année précédente, Huawei a non seulement tenu le pas, mais a également fermé la porte à Samsung. Il est clair que, s’il n’avait pas été mis sur la liste noire, Huawei aurait facilement battu Samsung pour devenir le plus grand fabricant de smartphones au monde.

Huawei a non seulement tenu le terrain, mais a en fait fermé sur Samsung

Huawei doit son marché intérieur à cette performance étonnamment forte. Les clients chinois se sont ralliés autour de Huawei avec une ferveur patriotique, ce qui a donné à la société une énorme augmentation de 66% de ses ventes par rapport à l’année dernière. Cela a permis à Huawei de conquérir 42% du marché chinois au troisième trimestre 2019, un record. En comparaison, et peut-être pas par accident, Apple a perdu deux points de pourcentage, ce qui représente ses ventes les plus faibles en Chine depuis cinq ans. Samsung, quant à lui, a pratiquement disparu du marché, avec moins de 1% des ventes.

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Les achats patriotiques peuvent expliquer le succès de Huawei en Chine, mais la société a tout de même vendu environ 25 millions de smartphones sur d’autres marchés au troisième trimestre. Dans les pays où les applications Google sont indispensables, Huawei met en avant ses anciens modèles et publie quelques nouveaux modèles avec les applications Google, bien qu’il ne dispose pas, en théorie, d’une licence. En pratique, il semble que Huawei peaufine et rebranding des téléphones certifiés , ce qui lui permet de lancer de «nouveaux» modèles et de conserver une certaine dynamique sur le marché.

Huawei utilise également d’autres catégories de produits pour conserver son nom dans les actualités et ses rayons, notamment des produits bien reçus tels que le FreeBuds 3 et la GT Watch 2 .

La confiance en soi a payé

Pour pouvoir vendre tous ces produits, Huawei doit d’abord les fabriquer. Son investissement dans son propre silicium s’est avéré inestimable à cet égard, car Huawei ne dépend pas de Qualcomm, basé aux États-Unis, pour ses SoC et ses modems essentiels . En outre, Huawei continue de travailler avec Arm et sera en mesure d’utiliser l’architecture Next-gen Arm v9 , qui constituera la base des puces mobiles à venir en 2020 et au-delà.

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La société possède également un stock de composants qu’elle ne fabrique pas elle-même – selon Canalys, Huawei stockait des composants depuis environ un an lorsque les États-Unis l’ont placée sur la liste noire.

L’investissement de Huawei dans son propre silicium s’est révélé inestimable

Au jour 180 de l’interdiction américaine, il est clair que Huawei est plus résistante que beaucoup ne l’avaient prédit. Grâce à sa technologie exclusive puissante, à sa profonde pénétration des marchés mondiaux et à sa position renforcée en Chine, Huawei a pu survivre à des conditions qui auraient tué toute autre société. Mais cela ne signifie pas que Huawei puisse survivre à l’interdiction indéfiniment.

Combien de temps ces stocks de composants dureront-ils? Les États-Unis vont-ils continuer à autoriser Huawei à mettre à jour ses produits existants? Est-ce que Huawei peut suivre ses concurrents tout en luttant pour survivre à l’interdiction? La mauvaise publicité constante dissuadera-t-elle les consommateurs, pour de bon? Ce sont toutes des questions difficiles auxquelles nous n’avons aucun moyen de répondre pour le moment.

Les prochaines semaines éclairciront le sort de Huawei, pour le meilleur ou pour le pire.

Le 19 novembre, une dérogation temporaire de 90 jours permettant à Huawei de faire des affaires avec des sociétés américaines est sur le point d’expirer. En septembre, le gouvernement américain a signalé qu’il était peu probable de renouveler cette dérogation. Si Huawei n’obtient pas de renouvellement, il ne sera pas en mesure de diffuser des mises à jour système des produits Android existants, ce qui portera un coup dur à son entreprise de smartphones.

Si Huawei n’obtient pas de renouvellement, il ne pourra pas transmettre les mises à jour système aux produits Android existants.

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Le même jour, la FCC doit se prononcer sur des règles qui empêcheraient Huawei de faire des affaires avec des transporteurs américains et exigeraient également le retrait de l’équipement déjà installé. À tout le moins, ce sera une nouvelle escalade de la position des États-Unis contre Huawei et les ambitions de la Chine en matière de 5G en général.

Huawei doit également faire le point sur ses projets Mate 30 Pro . La société a retardé la sortie de son produit phare en Europe et sur d’autres marchés hors de Chine. Sans les applications Google à bord, le téléphone sera difficile à vendre. Mais Huawei ne peut le retarder indéfiniment, à moins de se résigner à céder un terrain durement gagné à la concurrence . Nous avons contacté Huawei au sujet de ses projets de publication, mais nous n’avons reçu aucun commentaire.

La lumière au bout du tunnel

Enfin, et cela pourrait être la lumière au bout du tunnel, l’administration Trump a suggéré de donner un répit à Huawei, en accordant des licences d’exportation aux entreprises souhaitant vendre des produits non sensibles à Huawei. Le 4 novembre, le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, a déclaré que les licences « seront bientôt disponibles », indiquant que le gouvernement avait reçu 260 demandes de licences. On peut supposer que Google a demandé une licence, mais il appartient au gouvernement américain de décider si les applications Android et de Google sont sensibles à la sécurité ou non.

En outre, les États-Unis et la Chine se rapprocheraient d’un accord «de phase 1» qui permettrait de réduire certains droits de douane et potentiellement d’atténuer les tensions commerciales entre les deux pays. Bien que personne ne l’admet publiquement, le destin de Huawei semble être lié au succès – ou à l’échec – de ces négociations.

Huawei n’est peut-être pas trop gros pour échouer, mais il est certainement assez grand pour survivre à une liste noire prolongée par le plus grand pouvoir économique et politique du monde. La question est, pour combien de temps?