Pensez-vous pouvoir reconnaître les Fakes News sur Facebook?

Pensez-vous pouvoir reconnaître les Fakes News sur Facebook?

Publié le 11 novembre 2019 à 07h15

Alors que la saison des élections présidentielles bat son plein, les messages de campagne vont bientôt commencer à augmenter de manière spectaculaire. Mais pour ceux d’entre nous qui tirons nos nouvelles des médias sociaux, une nouvelle étude de la McCombs School of Business de l’Université du Texas à Austin nous avertit fortement: vous ne pouvez pas avoir confiance en vous pour discerner ce qui est vrai et ce qui ne l’est pas. re sur Facebook.

Dans l’étude , les participants équipés d’un casque électroencéphalographique sans fil ont été invités à lire les titres d’actualités politiques présentés tels qu’ils apparaîtront dans un fil Facebook et à déterminer leur crédibilité.

Ils n’ont évalué que 44% correctement, choisissant en grande majorité des titres conformes à leurs propres convictions politiques. Les casques EEG ont suivi leur activité cérébrale pendant l’exercice.

«Nous sommes tous convaincus que nous sommes mieux que le commun des mortels pour détecter les fausses informations, mais que ce n’est tout simplement pas possible», a déclaré l’auteur principal, Patricia Moravec, professeure adjointe en information, gestion des risques et des opérations. « L’environnement des médias sociaux et nos propres préjugés nous rendent tous bien pire que nous le pensons. »

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Les chercheurs ont travaillé avec 80 étudiants de premier cycle maîtrisant les médias sociaux qui ont répondu à 10 questions sur leurs propres convictions politiques. Chaque participant a ensuite été équipé d’un casque EEG. Les étudiants ont été invités à lire 50 titres d’actualités politiques présentés tels qu’ils figureraient dans un flux Facebook et à évaluer leur crédibilité.

Quarante des titres étaient équitablement divisés entre le vrai et le faux, et 10 titres clairement vrais étaient inclus dans les contrôles: «Trump signe un nouvel ordre exécutif sur l’immigration» (clairement vrai), «Le candidat à la direction de l’EPA témoigne qu’il applique les lois environnementales» (vrai), « Espions russes présents lors de l’inauguration de Trump – Assis sur la plate-forme d’inauguration » (faux).

Les chercheurs ont assigné au hasard de faux drapeaux d’actualités parmi les 40 titres non contrôlés afin de déterminer leur effet sur les réponses des participants.

Les utilisateurs de médias sociaux fortement sujets au biais de confirmation

À la fin de 2016, Facebook a incorporé la vérification des faits à sa plate-forme et a commencé à signaler certains articles de presse en notant qu’un article était «contesté par des vérificateurs de faits tiers». Les étudiants ont évalué la crédibilité, la crédibilité et la véracité de chaque titre.

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Au cours de l’exercice, les participants ont passé plus de temps et ont montré une activité significativement plus importante au niveau de leurs cortex frontaux (zone cérébrale associée à l’excitation, accès à la mémoire et conscience) lorsque les manchettes confirmaient leurs convictions, mais étaient considérées comme fausses. Ces réactions d’inconfort indiquaient une dissonance cognitive lorsque les titres soutenant leurs croyances étaient faussés.

Mais cette dissonance n’a pas suffi à faire changer d’avis les participants. Ils ont massivement déclaré que les manchettes conformes à leurs croyances préexistantes étaient vraies, qu’elles soient ou non considérées comme potentiellement fausses.

Le drapeau n’a pas changé leur réponse initiale au titre, même s’il les a forcés à faire une pause plus longtemps et à l’étudier un peu plus attentivement.

L’affiliation politique ne faisait aucune différence dans leur capacité à déterminer ce qui était vrai ou faux. «L’identité autodéclarée des démocrates et des républicains n’a pas influencé leur capacité à détecter de fausses informations», a déclaré Moravec. « Et cela n’a pas permis de déterminer à quel point ils étaient sceptiques sur ce qui se passe et ce qui ne l’est pas. »

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Fait ou fiction?

Il semblerait que l’environnement Facebook brouille l’espace entre réalité et fiction. Contrairement à ce que nous sommes au travail ou en train de nous concentrer sur un objectif, nous sommes incapables de penser de manière très critique lorsque nous sommes dans cet état d’esprit passif et tourné vers le plaisir.

«Lorsque nous sommes sur les médias sociaux, nous recherchons passivement le plaisir et le divertissement», a déclaré Moravec. « Nous évitons quelque chose d’autre. »

L’expérience a montré que les utilisateurs de médias sociaux sont fortement sujets aux biais de confirmation, à la tendance involontaire à se tourner vers et à traiter des informations compatibles avec les croyances existantes, a-t-elle déclaré. Cela peut entraîner une prise de décision qui ignore les informations incompatibles avec ces convictions.

«Le fait que les médias sociaux perpétuent et alimentent ce biais complique la capacité des personnes à prendre des décisions fondées sur des preuves», a-t-elle déclaré. « Mais si les faits que vous avez sont pollués par de fausses nouvelles auxquelles vous croyez vraiment, alors les décisions que vous prendrez seront bien pires. »