Jupiter
: Juno continue son exploration et dévoile Ovale Ba

Jupiter : Juno continue son exploration et dévoile Ovale Ba

Publié le 18 décembre 2018 à 06h09

Plus de deux ans et demi après son insertion en orbite, la sonde Juno continue d’explorer le système jovien et à photographier la planète géante et les multiples détails qui parsèment sa surface. Elle a achevé en décembre 2018 sa seizième orbite scientifique qui signait la moitié du parcours prévu pour sa mission scientifique qui doit s’achever à l’été 2021.

Ovale BA, la tempête qui blanchit

Durant ses orbites autour de Jupiter, Juno notamment observé et filmé la Grande tache rouge, sans doute l’une des caractéristiques les plus connues de Jupiter. Découverte par l’astronome français Jean-Dominique Cassini en 1665, cette anomalie atmosphérique est en fait un anticyclone de 12.000 kilomètres de long et 15.000 de large au sein duquel les vents soufflent à 700 km/h ! Celle-ci est cependant en train de se résorber comme l’ont démontré les mesures de Juno et devrait disparaître d’ici quelques dizaines d’années. 

Un tour complet de Jupiter grâce à Juno. Crédit : Nasa Videos.

Au sud de la Grande tache rouge, il existe une autre tempête qui est beaucoup plus récente. Il s’agit d’Ovale BA et sa largeur est deux fois plus petite que la tache rouge. Elle a atteint sa taille actuelle lorsque trois phénomènes plus petits sont entrés en collision et ont fusionné dans les années 2.000. Juno l’avait déjà photographié en février 2018 mais elle a beaucoup changé depuis : alors que sur les premières images elle apparaissait orange, le dernier cliché la montre presque blanche. Les raisons de ce changement ne sont pas encore comprises.

En haut à gauche, Ovale BA pris en photo en février 2018 par la sonde Juno. La tache était alors orange. Crédit : David Marriott.