Dixième
vol d’essai du lanceur New Shepard de Blue Origin

Dixième vol d’essai du lanceur New Shepard de Blue Origin

Publié le 1 septembre 2018 à 03h09

Ce mercredi 23 janvier 2019, Blue Origin est parvenu à lancer sa fusée réutilisable New Shepard pour un vol suborbital à partir de son pas de tir au nord de Van Horn, au Texas. Ce test avait déjà été reporté deux fois pour cause de vents violents et de problèmes techniques.

 

Touchdown of the #NewShepard crew capsule! Looks to have been a wholly successful flight today #NS10 #LaunchLandRepeat

— Blue Origin (@blueorigin) 23 janvier 2019

 

Pour la compagnie spatiale de Jeff Bezos, le fondateur d’Amazon, c’était le 10e vol d’essai du lanceur monoétage qui décolle et atterrit verticalement. Il a emporté plusieurs expériences scientifiques pour le compte de la Nasa.

L’an passé, New Shepard s’est hissé à 107 km d’altitude, franchissant de Karman (à 100 km), qui définit la frontière entre l’atmosphère terrestre et l’espace selon la Fédération aéronautique internationale.  Le lanceur est surmonté d’une capsule de 15 m3, destinée à terme à embarquer 6 touristes pour une brève excursion spatiale d’environ 10 minutes, la capsule se reposant à terre suspendue à trois parachutes.

Avec ce succès, Blue Origin renforce la pression dans la course qui l’oppose à Virgin Galactic pour devenir le premier à réaliser un vol spatial touristique – si l’on excepte les sept touristes ayant séjourné dans l’ISS, depuis l’Américain Dennis Tito en 2001 jusqu’au Canadien Guy Laliberté en 2009, en passant par l’Américano-Iranienne Anousheh Ansari, première femme touriste de l’espace. Le 13 décembre 2018, la compagnie du milliardaire britannique Richard Branson a réalisé un vol avec deux pilotes à bord de son vaisseau SpaceShipTwo, s’élevant à 82,7 km d’altitude (voir ci-dessous). Si ni Blue Origin ni Virgin Galactic ne sont encore prêts à embarquer leurs premiers passagers, tous deux visent cependant les premiers vols payants cette année. Blue Origin ne communique pas sur le prix du billet. Un vol avec Virgin Galactic coûte 200.000 euros.