De la viande artificielle est maintenant fabriquée dans l’espace et pourrait arriver près de chez vous

De la viande artificielle est maintenant fabriquée dans l’espace et pourrait arriver près de chez vous

Publié le 14 octobre 2019 à 07h39

La création de viande à partir de cellules n’est plus le domaine de la science-fiction : un cosmonaute russe l’a fait à bord de la Station spatiale internationale, et ce n’est qu’une question de temps avant que ces produits arrivent dans les supermarchés.

Des essais réalisés dans l’espace en septembre ont permis de produire des tissus de bœuf, de lapin et de poisson à l’aide d’une imprimante 3D.

Cette nouvelle technologie  » pourrait permettre des voyages à long terme et renouveler l’exploration spatiale « , vers Mars par exemple, a déclaré Didier Toubia, directeur de la start-up israélienne Aleph Farms, qui a fourni les cellules pour les essais.

« Mais notre objectif est de vendre de la viande sur Terre », a-t-il déclaré à l’AFP.

L’idée « n’est pas de remplacer l’agriculture traditionnelle », a-t-il dit. « Il s’agit d’être une meilleure alternative à l’agriculture industrielle. »

Qu’y a-t-il dans un nom ?

Le premier hamburger conçu avec des cellules souches de vache a été fabriqué par Mark Post, un scientifique néerlandais de l’Université de Maastricht, et présenté en 2013. Depuis, plusieurs jeunes entreprises se sont lancées sur le marché de niche.

Le coût de production est encore très élevé et aucun des produits n’est disponible à la vente.

Le nom des produits à base de viande fait toujours l’objet de débats : laboratoire, artificiel, cellulaire, cultivé.

Mais des dégustations ont déjà eu lieu et les acteurs de l’industrie misent sur une commercialisation à petite échelle assez rapide.

« C’est probablement cette année « , a déclaré Josh Tetrick, directeur de la société californienne JUST, qui cultive de la viande à partir de cellules, lors d’une conférence à San Francisco.

« Pas sur le marché dans quatre mille Walmarts ou dans tous les McDonald’s, mais dans une poignée de restaurants « , a dit Tetrick.

« La question est de savoir ce que l’on veut produire et à quel prix « , a déclaré Niya Gupta, fondatrice et PDG de Fork & Goode, qui cultive de la viande de cellules à New York.

« En tant qu’industrie, nous faisons enfin des progrès sur le plan scientifique. La prochaine étape est de faire vraiment des progrès sur les défis techniques. »

Selon les estimations, l’arrivée de la viande produite en laboratoire dans les rayons des supermarchés à des prix raisonnables pourrait se produire dans cinq à vingt ans.

Mais il faudrait plus d’investissements, selon plusieurs observateurs. Le secteur n’a attiré qu’un total de 73 millions de dollars en 2018, selon le Good Food Institute, un organisme qui fait la promotion d’alternatives à la viande et au poisson.

Un autre obstacle est la réglementation, qui reste imprécise.

Aux États-Unis, par exemple, le gouvernement a défini un cadre réglementaire qui partage la surveillance des aliments à base de cellules entre le ministère de l’Agriculture et la Food and Drug Administration, mais il n’est pas encore finalisé.

Pour les partisans, les produits de viande et de poisson à base de cellules peuvent transformer durablement le système de production en évitant l’élevage et la mise à mort des animaux.

Toutefois, des questions subsistent quant à l’impact environnemental réel, notamment en termes de consommation d’énergie, ainsi qu’en termes de sécurité.

Mais « l’opportunité de marché est énorme, en particulier pour les fruits de mer », a déclaré Lou Cooperhouse, le PDG de la startup BlueNalu.

« La demande mondiale dans le monde n’a jamais été aussi forte « , a-t-il dit au sujet des fruits de mer, mais  » nous avons un problème d’approvisionnement  » avec la surpêche, le changement climatique et un approvisionnement très variable, couplé à  » un problème avec l’approvisionnement lui-même  » avec, par exemple, la présence du mercure dans certains poissons.

« Et si nous pouvions ajouter une troisième étape sur la chaîne d’approvisionnement, la pêche sauvage, l’élevage à la ferme, la culture cellulaire ? »

Créée en 2018, BlueNalu développe une plateforme technologique qui permet de concevoir différents produits de la mer, principalement des filets de poisson sans arêtes ni peau.

La littérature scientifique sur les cellules souches, le génie biologique ou l’impression de tissus organiques existait déjà, a déclaré Chris Dammann, directeur de la technologie chez BlueNalu.

« Nous devons recomposer la technologie et l’optimiser « , a déclaré M. Dammann.

L’augmentation des protéines cellulaires n’est pas une source de préoccupation majeure pour l’agriculture traditionnelle.

« C’est quelque chose que nous devons surveiller « , a déclaré Scott Bennett, directeur des relations avec le Congrès de l’organisation Farm Bureau, qui représente les agriculteurs et les éleveurs.

M. Bennett a déclaré qu’il estime que  » notre énergie serait beaucoup mieux dépensée pour nous concentrer (sur) l’augmentation des parts de marché globales des protéines, en particulier dans les pays en développement « .

« Certaines personnes, pour des raisons sociales, voudront acheter ce produit. Mais il y aura toujours un marché pour la viande conventionnelle », a-t-il dit.

« Nous pensons qu’il ne faut pas l’appeler viande, parce que nous ne voulons pas confondre le consommateur avec ce que c’est vraiment. Nous voulons nous assurer que l’étiquetage est très clair « , a ajouté M. Bennett.