Comment regarder Mercure passer devant le soleil aujourd’hui

Comment regarder Mercure passer devant le soleil aujourd’hui

Publié le 11 novembre 2019 à 07h25

 astronomes et les observateurs du ciel seront prêts pour un événement céleste rare se déroulant le lundi 11 novembre. C’est à ce moment que Mercure, notre planète la plus intérieure, passe directement entre la Terre et le soleil.  

Cet événement ne se produit que 13 fois tous les 100 ans. Ces transits sont si rares en raison de l’orbite inhabituelle de Mercure et de la manière dont il se connecte à l’orbite terrestre. La distance de Mercure par rapport au soleil peut varier un peu et son orbite a une inclinaison de 7 degrés par rapport à celle de la Terre. Il est donc difficile d’aligner les trois objets célestes. 

Le dernier transit a eu lieu en 2016 et le prochain ne se fera pas avant 2032. Ceux des États-Unis devront toutefois attendre encore plus longtemps lorsque le prochain transit de Mercure aura lieu en 2049.  

Les deux seules planètes que nous voyons qui transmettent le soleil sont Mercure et Vénus, car leurs orbites sont à l’intérieur de l’orbite terrestre. Le dernier transit de Vénus a eu lieu en 2012 et le prochain ne sera pas avant 2117.

L’événement entier durera environ 5 heures et demie.

Les meilleurs endroits pour voir le transit comprennent la côte est de l’Amérique du Nord, la totalité de l’Amérique du Sud, l’Europe occidentale et l’extrême ouest de l’Afrique. Pour ceux de la majeure partie de l’Amérique du Nord, le transit sera déjà en cours, car le soleil se lève à 6h22 HNP. Les téléspectateurs de la plupart des pays d’Afrique, d’Europe de l’Est et de la plupart des pays d’Asie verront le transit se faire au coucher du soleil. Désolé, Australie, tu n’as pas de chance cette fois-ci.

Lorsque Mercure passera, il apparaîtra comme un minuscule point noir contre le soleil.

L’observation fascinante de tout transit est « l’effet de goutte noire », une illusion d’optique qui se produit lorsque la planète entre ou commence à quitter le disque solaire. Lorsque le bord d’attaque de Mercury touchera le soleil pour la première fois, la planète apparaîtra comme un cou étroit reliant celle-ci au bord du soleil, faisant ainsi ressembler la silhouette à une larme. Cette étrange apparition se reproduit juste au moment où Mercure est englouti par le disque solaire.