Comment observer l’éclipse totale de Lune dans la nuit de dimanche à lundi

Ce sera un phénomène astronomique rare, et d’une beauté toujours stupéfiante. En effet, dans la nuit de dimanche à lundi 21 janvier, la lune aura pris une teinte rougeâtre, certains préféreront cuivrée. Le satellite naturel de la Terre sera visible depuis les Amériques, l’Afrique et aussi l’Europe.

Cette pleine Lune sera d’autant plus spectaculaire qu’elle apparaîtra plus grosse, car assez proche de la Terre, à environ 358.000 km. D’où le qualificatif de « Super Lune ».Par ailleurs, le spectacle sera complété par Vénus et Jupiter qui brilleront nettement dans le ciel, si l’on regarde vers l’est.

Le spectacle vaudra surtout par la couleur cuivrée que prendra la Lune. Une couleur qui s’explique par le fait que dans toutes les éclipses totales de Lune, les rayons du Soleil n’atteignent plus directement la Lune car la Terre se retrouve entre les deux. Ces rayons solaires sont filtrés par l’atmosphère terrestre : les rayons rouges sont déviés vers l’intérieur du cône d’ombre et donc vers la Lune tandis que les bleus divergent vers l’extérieur. Ce phénomène, propre à chaque éclipse totale, est appelé « Lune de sang.

Cette éclipse est la dernière manifestation d’une série de trois éclipses totales en six mois. La dernière s’est déroulée cet été, le 27 juillet 2018, la plus longue du XXIe siècle. Pour assister à un spectacle similaire en France, il faudra ensuite patienter jusqu’en 2029.

Dans la nuit du 21 janvier, la Lune passera d’Ouest en Est dans l’ombre de la Terre
Crédit : Wiki Commons

Un pic de 62 minutes à 5h41 du matin

Une grande partie des habitants de la planète pourra profiter du phénomène. Pour les Américains du Nord et du Sud, l’éclipse totale sera visible au début et au milieu de la nuit. En Afrique et en Europe, ce sera à la fin de la nuit, juste avant le lever du jour, et surtout sur la façade Atlantique.

En France, le spectacle sera observable dans tout le pays entre 4h30 et 7h30, pour peu que la météo soit clémente. Cela n’en prend pas le chemin pour l’instant. À ce jour, Météo France prévoit de la pluie et un ciel nuageux sur la plupart des régions.

L’intégralité de l’éclipse durera plus de cinq heures. Le début du phénomène est prévu pour 3h36 du matin. Il doit s’achever au plus tard à 8h48. La phase la plus spectaculaire, l’éclipse lunaire pénombrale, doit débuter à 5h41 et se terminer à 6h43. Durant ces 62 minutes, la Lune traversera la part d’ombre de la Terre. Contrairement aux éclipses solaires qui nécessitent des lunettes, ce pic pourra être observé à l’œil nu et sans danger.

Le déroulé de l'éclipse totale de Lune du 21 janvier
Le déroulé de l’éclipse totale de Lune du 21 janvier
Crédit : AFP

Si vous souhaitez observer l’éclipse dans des conditions optimales, l’Association française d’astronomie (AFA) accueille des visiteurs dans plusieurs clubs à travers la France. Et si le ciel est capricieux, des chaînes YouTube ont d’ores et déjà prévu de diffuser le phénomène en direct sur Internet.