Vidéo : Une femme trouve un serpent enroulé dans son arbre de Noël

Ce qui se cache sous le sapin de Noël est souvent très excitant, mais pour une famille, la plus grande surprise se cachait dans les branches en hauteur.

© Vidéo : Une femme trouve un serpent enroulé dans son arbre de Noël

Rob et Marcela Wild ont rapidement fait appel à un professionnel après avoir découvert l’un des serpents les plus venimeux d’Afrique caché parmi les guirlandes et les décorations de leur maison sud-africaine vendredi.

Après avoir décoré le sapin quelques heures plus tôt, ils ont aperçu leurs chats qui regardaient dans les branches.

Rob Wild, un agent de change britannique qui a déménagé avec sa femme costaricienne en Afrique du Sud il y a 18 ans, a déclaré mardi à CNN : « Les chats regardaient dans l’arbre et ma femme a dit ‘il y a probablement une souris là-dedans' ».

Cependant, ils ont rapidement découvert un tout autre animal qui les regardait : un boomslang, également connu sous le nom de serpent arboricole.

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« Je ne savais pas ce que c’était à ce moment-là, mais j’ai cherché sur Google quels étaient les serpents de notre région et un boomslang est apparu immédiatement. Je me suis dit : ‘Bon sang, c’est la reine de tous les serpents venimeux' », a déclaré l’homme de 55 ans.

Le boomslang est connu pour être une espèce timide :

Mais il est l’un des plus venimeux d’Afrique. Le venin de l’animal provoque des hémorragies et peut être mortel pour l’homme.

Le chasseur de serpents Gerrie Heyns a confirmé l’identité de l’animal lorsqu’il est arrivé peu après dans la propriété de la famille à Robertson, dans la province du Cap occidental. Le serpent était une femelle et mesurait entre 1,3 et 1,5 mètre de long, a déclaré Heyns à CNN mardi.

Gerrie Heyns a déclaré avoir demandé à la famille de ne pas s’approcher de l’arbre, mais de « garder un œil sur le serpent » jusqu’à son arrivée.

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« Le serpent est resté dans l’arbre pendant deux heures jusqu’à mon arrivée », a déclaré Heyns. Il a utilisé une « pince à serpent » pour le déposer sur le sol, où il était « plus facile à manipuler », a-t-il ajouté.

Une fois maîtrisé, la famille est venue voir le serpent :

« Il n’a pas essayé de mordre ou d’être sur la défensive parce que je ne lui ai donné aucune raison de le faire. Un moment effrayant s’est ainsi transformé en un moment excitant pour les enfants », a déclaré Gerrie Heyns.

Il l’a ensuite placé dans un « tube à serpent ». Une fois la nuit tombée, Gerrie Heyns a ramené le reptile chez lui, où il l’a temporairement hébergé dans un enclos à serpents avant de le relâcher dans la nature.

Gerrie Heyns a déclaré que le serpent avait certainement pénétré dans la propriété à la recherche de nourriture, d’eau et d’un abri.

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« Probablement, quand il a vu le premier mouvement, il a essayé de s’échapper vers la cachette la plus proche, qui était l’arbre », a-t-il dit.

Gerrie Heyns, qui a retiré des centaines de serpents de maisons en Afrique du Sud, a déclaré que les morsures d’un boomslang sont rares. M. Heyns a déclaré qu’en huit ans de carrière, il n’a été mordu qu’une seule fois, et c’était parce qu’il ne s’était pas rendu compte que l’animal avait été abattu et qu’il se défendait.

« Les serpents sont très peu enclins à mordre, mais les gens l’ont tellement diabolisé », a-t-il ajouté.

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