Quelle est est l’espérance de vie des chiens ?

Pour connaître l'âge humain de nos chiens, il est d'usage de multiplier leurs années par sept, mais le calcul est plus complexe qu'on ne l'imagine, selon les experts d'un macro-projet étudiant le vieillissement canin.

© Quelle est est l'espérance de vie des chiens ? Voici la réponse des experts

Pour connaître l’âge humain de notre animal, il est d’usage de multiplier ses années par sept. Autrement dit, un chiot d’un an est comme un enfant de sept ans et un chien âgé de 11 ans est comme une personne âgée de 77 ans.

Le problème tient en partie au fait que, si les humains disposent de paramètres clairs pour vieillir en bonne santé, on sait peu de choses sur le vieillissement normal de nos animaux de compagnie. Les grands chiens ont tendance à vieillir plus vite, probablement 10 fois plus vite que les humains, et les petites races peuvent vivre jusqu’à 20 ans, l’âge canin étant environ cinq fois supérieur à celui des humains.

C’est pourquoi, depuis 2018, les scientifiques rassemblent un vaste ensemble de données en open source sur la santé et la longévité des chiens, et recrutent des chiens de tous âges, en particulier des chiots et des jeunes chiens, pour participer au projet le plus ambitieux abordant la question de la longévité canine.

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« Il s’agit d’un projet très vaste, ambitieux et extrêmement interdisciplinaire qui a le potentiel de devenir une ressource puissante pour la communauté scientifique dans son ensemble », déclare Joshua Akey, professeur au Lewis-Sigler Institute for Integrative Genomics de Princeton et membre de l’équipe de recherche.

Source : Capture Instagram

L’objectif de ces travaux, détaillés dans un article publié dans la revue Nature, est d’étudier des dizaines de milliers de chiens de toutes tailles, races et origines afin de développer une analyse approfondie du vieillissement canin. L’ensemble de données fournira aux vétérinaires et aux scientifiques les outils nécessaires pour évaluer l’état de vieillissement d’un chien donné et donnera les bases de nouvelles recherches sur le vieillissement en bonne santé des chiens et des humains.

10 000 génomes de chiens

« Nous sommes en train de séquencer le génome de 10 000 chiens. Il s’agira de l’un des plus grands ensembles de données génétiques jamais produits pour les chiens, et ce sera une ressource puissante non seulement pour comprendre le rôle de la génétique dans le vieillissement, mais aussi pour répondre à des questions plus fondamentales sur l’histoire de l’évolution et la domestication des chiens », ajoute Akey.

L’une des pistes de recherche les plus intéressantes sera l’analyse de l’ADN de chiens à la longévité exceptionnelle, les supercentenaires du monde canin. À ce jour, 300 des 32 000 chiens recrutés pourraient aider à comprendre la clé de leur longévité.

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Il s’agira de l’un des plus grands ensembles de données génétiques jamais produits pour les chiens, et d’une ressource puissante pour comprendre le rôle de la génétique dans le vieillissement.

Les chercheurs continuent de recruter des chiens de tous âges, de toutes races (pur-sang et mixtes) et de toutes tailles aux États-Unis afin d’identifier des biomarqueurs spécifiques du vieillissement canin. « Personnellement, je trouve ce projet passionnant, car je pense qu’il améliorera la santé des chiens et, en fin de compte, des humains », déclare M. Akey.

Comprendre le vieillissement humain

Les résultats peuvent ensuite être transposés au vieillissement humain, car les chiens présentent presque toutes les déficiences fonctionnelles et les maladies de la vieillesse que l’on rencontre chez l’homme. De plus, le champ d’application des soins vétérinaires est, à bien des égards, parallèle à celui des soins de santé humaine ; et nos animaux de compagnie partagent l’environnement dans lequel nous vivons, un déterminant du vieillissement qui ne peut être reproduit dans aucun laboratoire.

« Comme les chiens partagent l’environnement humain et disposent d’un système de soins de santé sophistiqué, et qu’ils vivent beaucoup plus longtemps que les humains, ils offrent une occasion unique d’identifier les facteurs génétiques, environnementaux et de mode de vie associés à une vie saine », explique Daniel Promislow, professeur de biologie au College of Arts and Sciences de l’université de Washington.

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Dans quelques mois, l’équipe prévoit d’ouvrir son énorme ensemble de données anonymes aux scientifiques du monde entier. Les chercheurs de nombreux domaines différents auront ainsi la possibilité de contribuer à l’étude d’innombrables façons différentes, en fonction de leurs intérêts.

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