La toxoplasmose chez le chat : de quoi s’agit-il et comment éviter qu’il nous la transmettre

Lorsque nous décidons d'adopter un chat, l'une des choses qui nous inquiètent le plus est qu'il puisse tomber malade, attraper de graves infections internes ou qu'il y ait un risque réel de transmission aux membres de la famille.

© La toxoplasmose chez le chat : de quoi s'agit-il et comment éviter qu'il nous la transmettre

Il est très difficile que cela se produise, cependant, il existe une possibilité minime de contracter certaines maladies parasitaires, comme la toxoplasmose chez les chats.

Mais ne vous alarmez pas, l’équipe de l’hôpital vétérinaire Macho Menes vous explique ci-dessous tout ce que vous devez savoir sur cette infection pour éviter que votre animal n’en souffre.

Qu’est-ce que la toxoplasmose ?

Il s’agit d’une maladie causée par le parasite intracellulaire Toxoplasma gondil. Il appartient à la famille des coccidies et se caractérise par la formation de kystes. De plus, le chat est l’hôte de cette maladie et peut la transmettre à l’homme (zoonose). Une fois que le parasite est ingéré par le chat, il suit un cycle entéro-épithélial et est finalement excrété dans les fèces après 10 à 14 jours.

Principales causes de la toxoplasmose :

En général, les chats sont infectés par voie orale en ingérant des kystes présents dans les tissus ou les excréments d’autres animaux, en buvant des aliments ou de l’eau contaminés par des oocystes, en mangeant de la viande crue (souris ou oiseaux vivants) ou par le placenta, auquel cas ils peuvent souffrir d’une grave maladie du foie ou des poumons pouvant entraîner la mort. Une fois qu’un chat est infecté par le parasite, des kystes tissulaires commencent à se former dans les muscles, les viscères et le système nerveux central.

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Symptômes de la toxoplasmose chez le chat :

Source : Capture Instagram

La gravité des signes cliniques chez un chat atteint de toxoplasmose dépend du cycle dans lequel le parasite est présent. Au cours du cycle entéro-épithélial, notre chat peut présenter des symptômes légers tels que des diarrhées ou des vomissements.

En revanche, si le micro-organisme se trouve dans le cycle extra-intestinal, une nécrose cellulaire peut se produire, entraînant des conséquences plus graves telles que dyspnée, fièvre, apathie, anorexie, convulsions, ataxie, détresse respiratoire, ictère, pancréatite, uvéite, encéphalite, douleurs musculaires, boiterie, lymphadénopathie ou rétinochoroïdite, entre autres symptômes.

La toxoplasmose peut-elle affecter les femmes enceintes ?

Bien qu’il existe des cas où des femmes enceintes et immunodéprimées ont été infectées par le parasite toxoplasma gondile, provoquant de graves problèmes cérébraux chez le fœtus, le risque que notre chat domestique nous transmette la maladie est très faible pour les raisons suivantes :

Les chats n’ont généralement pas accès à l’extérieur. Il leur est donc très difficile d’ingérer des souris, des oiseaux, de la viande crue d’autres animaux, des tissus ou des excréments infectés par des kystes, qui seraient les principales sources d’infection.

En cas d’ingestion, le chat expulse les oocystes dans les 5 jours. Si votre chat est séropositif et n’a pas d’oocystes dans ses selles, il n’y a aucun risque d’infection.

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Si nous voulons éliminer le risque de contagion chez l’homme, il est très important d’utiliser des gants pour manipuler les excréments de notre chat. En cas de grossesse, il est préférable d’éviter de nettoyer la litière du chat afin de minimiser l’exposition à la maladie.

Mesures préventives et vaccination :

La transmission de la toxoplasmose est plus fréquente chez les chats vivant dans des environnements ruraux, car leur instinct de chasseur les amène à manger la viande de souris, d’oiseaux et d’insectes, ce qui augmente leur risque d’infection. Toutefois, si votre chat est un chat domestique, vous pouvez prévenir la transmission du parasite en suivant quelques mesures préventives simples :

  • Ne donnez jamais de viande crue.
  • Vaccination. Une autre mesure à prendre en compte pour prévenir l’infection serait d’inoculer au chat la souche virulente du toxoplasme. Il s’agit d’un vaccin qui n’est pas disponible dans le commerce et qui est actuellement en phase expérimentale. Il est donc essentiel de consulter votre vétérinaire sur cette option pour savoir si le traitement est approprié.
  • Hygiène extrême et assainissement de l’environnement de la maison.

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