Comment travailler sur la peur avec les chiens nouvellement adoptés

Il s'agit de garder vos distances et de le laisser vous approcher.

© Comment travailler sur la peur avec les chiens nouvellement adoptés

Les trois premières semaines sont très importantes pour tisser un lien et leur apprendre que nous ne sommes pas une menace.

Lorsque nous adoptons un animal de compagnie, nous devons être conscients que les premiers jours, les premières semaines ou même les premiers mois ne seront peut-être pas ceux que nous attendions. Par exemple, on pense à tort que lorsqu’un chien ou un chat rentre à la maison, il veut être avec nous et profiter de nos caresses et de nos câlins (que beaucoup d’entre nous sont heureux de lui donner pour qu’il se sente en sécurité). Pourtant, la réalité peut être différente. En effet, ils sont plus susceptibles d’avoir peur de nous, des nouvelles situations, de leur nouvelle maison, de tout ce qu’ils ne connaissent pas.

En fait, il est normal que les chiens aient des changements de personnalité après quelques semaines dans un nouveau foyer, car ils gagnent progressivement en confiance et c’est alors qu’ils commencent à montrer leur véritable personnalité. « Quand on reçoit un chien, il faut environ deux ou trois semaines d’adaptation », explique Sonia Losada, enseignante active du cours spécialisé d’éducation et de formation canine de l’école catalane connue sous le nom de Xila’s Training.

Ainsi, pendant la période d’adaptation, il est très important de « lui donner de l’espace, de lui offrir de la nourriture, de la compagnie, du calme et de ne rien demander en retour », ajoute-t-elle. « De plus, s’ils ont peur, lorsque nous essayons de les toucher, ils nous donneront des signaux calmes comme détourner le regard, ne pas coopérer lorsqu’il s’agit de mettre le harnais ou le collier pour les promenades ou encore se cacher.

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Comment aider notre chien à se sentir en sécurité :

Si nous observons notre chien pendant ces premières semaines de vie commune, nous pourrons créer un lien avec lui, car nous pourrons identifier les situations, les personnes ou les choses qui lui font peur et l’aider à se sentir en sécurité.

« Par exemple, si nous sortons le chien dans la rue et qu’il est effrayé par le bruit du camion poubelle, nous devons rentrer à la maison et essayer de le promener à nouveau plus tard », explique Sonia Losada. « De cette façon, nous faisons voir à notre chien que nous allons être là et nous le faisons se sentir en sécurité.

Selon le dresseur de chiens, l’idée est de rendre les choses faciles pour le chien, afin qu’il puisse en quelque sorte nous faire confiance. « Ne fixez pas de règles et n’attendez pas qu’il soit comme nous le souhaitons », ajoute-t-elle. « Nous devons être des humains gentils et très compréhensifs, en gardant toujours en tête l’idée d’apprendre à le connaître et de l’aider.

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Un autre exemple que Sonia Losada explique pour mieux comprendre cela est celui des chiens qui ont connu des moments difficiles dans le passé. « Nous lui donnons à manger et lorsque nous passons près de lui, il fuit la nourriture, car il a peur des gens », dit-elle. « Dans ces cas-là, nous posons la nourriture et nous nous éloignons, en respectant son espace pour qu’il comprenne que nous ne sommes pas une menace pour lui.

En outre, il est important d’essayer d’associer les choses qui les effraient à quelque chose d’agréable pour eux (nourriture, friandises ou caresses, par exemple). « En suivant l’exemple du chien qui s’éloigne de la nourriture quand vous êtes à côté de lui, il est alors préférable de jeter à distance la nourriture dans sa gamelle pour l’habituer à notre présence, ainsi, il verra progressivement que vous n’êtes pas une menace », explique l’expert.

Mais que faisons-nous quand il a peur de nous ?

Sonia recommande de « ne pas le forcer à faire des câlins et de lui offrir uniquement de la compagnie, de la nourriture, de l’eau, des jouets et des friandises, ou autres ». « Il s’agit de respecter la distance qu’il désire et de le laisser venir nous renifler quand lui l’aura décidé », ajoute-t-elle.