Votre chien aboie sur les autres chiens ? Conseils d’experts pour une promenade paisible

Une expérience de promenade positive pour le chien et l'homme est possible, même si votre chien est réactif aux autres chiens ou aux autres éléments de l'environnement.

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Votre chien aboie-t-il? Les promenades quotidiennes sont d’une importance vitale pour les chiens : elles contribuent à les déstresser, à améliorer leur circulation et leur tonus musculaire et à maintenir leur poids. En outre, l’exploration de l’extérieur est essentielle pour eux : renifler, découvrir de nouveaux environnements et socialiser sont indispensables à leur équilibre physique et mental.

En pratiquant des activités de plein air avec notre chien, nous améliorons notre lien avec notre ami à fourrure : c’est un excellent moyen de créer ce lien magique avec notre animal et de le renforcer au quotidien.

Faire participer notre chien à notre quotidien est le rêve de nombreux parents d’animaux de compagnie : l’image d’un chien appréciant les promenades et s’approchant d’autres chiens ou d’inconnus, détendu et curieux, est ce que tous les humains ayant un chien désirent. Cependant, profiter de cette merveilleuse expérience est parfois très difficile si notre chien souffre d’un problème de réactivité.

Ce problème perturbe les promenades et est une source de conflit et de préoccupation pour de nombreux gardiens de chiens. Mais la bonne nouvelle, c’est que ce comportement peut être corrigé, ou du moins amélioré : il ne tient qu’à nous, à notre persévérance et à notre dévouement d’y parvenir.

Ingrid Ramón:

« La peur a deux visages : quelque chose me fait peur et je m’enfuis ou quelque chose me fait peur et je me défends, c’est-à-dire que j’aboie, j’attaque, je mords… Mais, au final, c’est la même chose : la peur ».

On parle de chiens qui, avec une grande excitation, tirent sur la laisse avec la sensation apparente de vouloir se  » lancer «  vers d’autres animaux ou des éléments de leur environnement (vélos, scooters…) On parle de  » chiens réactifs «  : ce sont des chiens qui réagissent de manière excessive (mais pas agressive, car un chien réactif n’est pas forcément agressif) à certains stimuli qui associent normalement mouvement et bruit.

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La formatrice Ingrid Ramón a traité des centaines de cas de ce genre au cours de ses plus de 20 ans de carrière en éduquant les chiens de manière positive, afin que chiens et humains puissent profiter de la rue, ensemble, sans surprise. Mais qu’est-ce que notre chien essaie de nous dire lorsqu’il réagit à la vue du stimulus qui semble le déranger tant ? Normalement, ce que le chien réactif essaie de faire, c’est de faire disparaître le problème et de se défendre contre lui.

« La peur a deux faces : quelque chose me fait peur et je m’enfuis ou quelque chose me fait peur et je me défends, c’est-à-dire que j’aboie, j’attaque, je mords… Mais, au final, c’est la même chose : la peur », explique l’expert. La plupart des chiens essaient d’échapper au stimulus, mais quand cette tactique ne fonctionne pas… ils en cherchent un autre.

Votre chien aboie-t-il contre les autres chiens ?: Avec notre aide, les chiens seront en mesure de surmonter leur anxiété et d’aborder le stimulus négatif de manière détendue et sans éprouver de peur.

Il existe également des degrés de réactivité. Certains chiens sont déjà en état d’alerte rien qu’en mettant le pied dehors ou ils peuvent marcher calmement tant qu’ils ne détectent pas le stimulus qui les fait réagir.

Pourquoi le chien se comporte-t-il ainsi ? « Les raisons peuvent être multiples : une mauvaise socialisation avec les autres chiens ou l’environnement, un stimulus nouveau et stressant pour le chien, certaines races ayant un instinct de chasseur, le chien a vécu un incident traumatisant avec ce stimulus… », explique le dresseur.

Parfois, les humains ne sont pas conscients que leur chien a vécu un épisode stressant. Ce que nous, les humains, pouvons percevoir comme stressant est très différent de ce que ressent un chien. Par exemple, être effrayé par un bus un jour ou subir l’attaque d’un autre chien. « L’incident le plus stupide que vous pouvez imaginer pour vous-même peut représenter tout un monde pour votre chien », explique l’éducateur canin. La réaction du chien réactif est en fait le résultat d’un mécanisme d’autodéfense ou instinctif. »

Si nous ne faisons rien pour résoudre ce problème de réactivité, il peut dégénérer en agression, surtout si nous ajoutons au stress et à la frustration constants du chien notre manque de compréhension et notre mauvaise gestion de ces situations. « Il est important de se mettre au travail le plus rapidement possible », dit Ramón, et de demander une aide professionnelle si nécessaire. Il ne faut pas oublier que nous, les humains, devons soigner, éduquer et faciliter la vie de nos animaux : aider le chien à gérer cette situation sera très bénéfique pour tous les deux et permettra de cultiver les bases d’un lien indéfectible.

Avec de l’aide, le chien s’améliorera toujours, même si le problème n’est pas résolu à 100%. « Plutôt que de transformer votre chien en un chien complètement différent, vous gérez la situation. Votre chien ne deviendra peut-être pas le « flower power » du pipican, mais vous pouvez l’amener à voir un autre chien dans la rue et à ne pas aboyer, à ne pas attaquer, à ne pas tirer, à être avec vous, à avoir un bon appel, à tolérer un chien qui vient le renifler, voire à développer une amitié ou une tolérance avec un petit nombre de chiens », explique l’expert.

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Que faire pour que le chien ne réagisse pas aussi mal à ce stimulus ? Ne jamais crier, tirer sur la laisse, punir ou gronder l’animal. « Si vous devenez agressif envers lui, le chien ne peut qu’associer encore plus ce stimulus comme négatif et nuisible pour lui », explique le dresseur de chiens.

La première chose à faire est d’associer le stimulus à quelque chose de positif, comme de la nourriture, car le chien aimera cela et nous pouvons faire beaucoup de répétitions. Le meilleur ? Utilisez toute sa nourriture mélangée à des friandises de grande valeur.

« Nous devrons l’associer à des expositions répétées et contrôlées, en travaillant toujours en dessous du seuil de réaction, c’est-à-dire à une distance à laquelle le chien ne réagit pas, pendant un temps court pour qu’il ne nous sature pas et à une intensité que le chien peut supporter », explique Ramón.

« Nous ne devons pas laisser le chien aboyer, tirer sur la laisse….. Parce que les chiens sont des créatures d’habitudes : plus ils pratiquent ce comportement, plus ils s’y habituent et plus ils s’améliorent« .

« Beaucoup de gens distraient leur chien réactif lorsqu’il détecte un autre chien qui arrive dans la rue, afin qu’il ne le voie pas et ne le remarque pas. Si vous lui donnez la friandise avant qu’il ne voie le stimulus, c’est une distraction : cela ne résout pas le problème. Nous ne cherchons pas la distraction mais l’association », explique Ingrid Ramón.

Ensuite, il s’agit de réduire de plus en plus la distance, toujours à une distance où le chien se sent à l’aise et en sécurité parce que sa peur a diminué et qu’il associe enfin ce stimulus à quelque chose de positif. À un moment donné, nous pouvons être en mesure d’obtenir que le chien soit relativement proche, ou même qu’il joue et s’amuse avec ce qui le rebutait auparavant. Par conséquent, dans cet exercice, nous devons être très attentifs au chien, ne pas être distraits et être rapides.

Si nous manquons l’occasion et que le chien voit le stimulus et réagit en se crispant, en aboyant, en tirant sur la laisse….. La meilleure chose à faire dans ces situations est toujours de partir. Nous devons avoir pratiqué le « go » à l’avance.

Ce que nous ne pouvons jamais faire, c’est laisser le chien aboyer, s’étirer, car le chien est un animal d’habitude : plus il pratique ce comportement, plus il s’y habitue et plus il s’améliore. En gros, il s’agit d’empêcher le chien de faire ce comportement. Ne punissez pas, ne grondez pas, ne tirez pas sur la laisse : partez.

Les humains qui ont des chiens non réactifs sont également touchés par ce problème : lors de n’importe quelle longue promenade en ville, nous faisons l’expérience de rencontrer un chien qui, à la vue de notre chien, devient nerveux, aboie, tire sur la laisse ou grogne sur notre chien, indiquant que le sujet est contrarié, souffre, se sent menacé et a besoin d’aide.

Dans cette situation, nous devrons évidemment prendre du recul, faire tout notre possible pour que l’animal obtienne l’espace dont il a besoin et ne se sente pas mal avec la nécessité de se défendre contre ce qu’il perçoit comme une menace.

Il en va de même si ce chien n’agit pas de manière réactive mais que son humain se détourne de nous : « Il faut toujours demander la permission avant que deux chiens ne se rencontrent et si quelqu’un se détourne de nous et de notre chien lorsqu’il porte un chien, c’est pour une raison, ce chien a sûrement peur ou est réactif et a donc besoin de beaucoup plus de distance par rapport aux autres chiens pour pouvoir gérer la situation », souligne l’éducateur canin.

Mais que faire si nous sommes en montagne, par exemple, avec notre chien en liberté ? Ingrid Ramón recommande d’anticiper la situation : « si nous voyons un chien en laisse alors que nous allons avec le chien en liberté, ce chien n’a probablement pas le droit de courir en liberté ou a un problème quelconque, et a besoin de plus d’espace. Nous devons leur donner, et par conséquent, nous devons être très bien formés à l’appel avec notre chien pour éviter tout type de confrontation ».

Il ne sert à rien de dire « mon chien ne fait rien » ou le fameux « il ne fait que jouer », car il ne s’agit pas de notre chien, mais de l’autre chien, dont on obtiendra un comportement plus réactif car il est attaché et voit ce qu’il perçoit comme un danger s’approcher de lui, et se sent donc encore plus sans défense. « C’est une question de coopération entre les humains et de recherche du bien-être maximal pour tous les chiens », explique Ingrid.

Nous devons toujours accompagner notre chien pour qu’il puisse surmonter toutes les difficultés et rendre la vie ensemble plus facile et plus satisfaisante. Pour un chien réactif, qui doit être travaillé avec persévérance et beaucoup de patience, l’humain doit être son meilleur allié.

« Les chiens réactifs souffrent pendant les promenades, et leurs humains aussi, car il n’est pas agréable de marcher comme ça ; il est important que l’humain comprenne qu’il n’a pas un « mauvais » chien, mais que son chien est une victime. Lorsque la personne comprend cela, son point de vue change et, au lieu d’affronter son chien et d’être frustrée ou d’abandonner, elle verra qu’elle peut (et doit) l’aider ».

Il est important que les humains comprennent qu’ils n’ont pas un chien « méchant« , mais que leur chien est une victime.

Aboie-t-il?: Au final, le lien entre vous deux deviendra plus fort et plus gratifiant et nous pourrons enfin commencer à partager toutes sortes d’expériences en plein air. Rien n’est comparable à une longue promenade avec votre chien, avec tous les avantages (prouvés par la science) que cela nous apporte à nous aussi : bien-être émotionnel et physique, meilleure connexion avec l’animal et plaisir du grand air.

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