Voici les symptômes d’un coup de chaleur chez le chien et les étapes à suivre

Sachez reconnaître les symptômes et les facteurs de risque

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Les chiens (et les chats aussi) sont beaucoup plus sensibles à la chaleur que nous, les humains. Le fait de devoir supporter des températures élevées peut être très dangereux pour nos animaux.

  • Qu’est-ce que le stress thermique ?

« Le coup de chaleur » est le nom commun que nous utilisons pour l’hyperthermie, qui est une augmentation de la température du corps. Les chiens ne transpirent pas. Ils ne peuvent évacuer la chaleur que par 3 mécanismes :

  • Halètement (la respiration rapide typique d’un chien).
  • En transpirant UNIQUEMENT par les coussinets plantaires et le contact avec des surfaces froides.
  • Par les zones où les poils sont peu présents, comme l’abdomen.
  • Le coup de chaleur chez le chien peut faire monter sa température corporelle jusqu’à 42ºC. Il convient de noter que la température normale moyenne chez les chiens est de 38 à 39°C.

Les effets du stress thermique peuvent être temporaires ou permanents. Elle peut même entraîner la mort en moins de 15 minutes. Même si le chien est stabilisé, il est possible que le chien développe des séquelles plusieurs jours ou semaines après l’incident.

  • Facteurs de risque du stress thermique

Il existe des facteurs de risque à prendre en compte pour éviter (ou minimiser) le stress thermique :

  • Température extérieure élevée.
  • Une humidité élevée, qui rend difficile l’élimination de la vapeur d’eau du corps.
  • Les petits espaces (la voiture, une pièce complètement fermée, un balcon, un porte-bagages, la cale d’un bateau, etc.)
  • Trop peu d’eau à la disposition de l’animal ou une eau qui n’est pas changée souvent.
  • Manque d’ombre dans la cour ou sur le balcon.
  • Un sol en béton ou un sol qui retient beaucoup de chaleur.

Les chiens attachés qui tentent d’accéder à l’eau ou à l’ombre et qui peuvent s’étrangler ou s’étouffer avec la chaîne ou la laisse.

  • Quels sont les symptômes du coup de chaleur ?

Si votre chien souffre d’un coup de chaleur, les premiers symptômes que vous verrez seront les suivants :

  • Respiration très rapide et forcée.
  • Difficulté de mouvement.
  • Salivation altérée.
  • Langue et muqueuses bleues.

Rappelez-vous, comme nous l’avons dit au début de cette publication, que les effets du coup de chaleur peuvent être temporaires ou permanents, et que c’est un incident qui peut entraîner la mort de l’animal. Par conséquent, si votre animal présente ces symptômes, consultez immédiatement votre vétérinaire, car son état peut être grave.

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  • Que faire en cas de coup de chaleur ?

Si notre chien souffre d’un coup de chaleur, nous devons nous calmer et agir efficacement et rapidement. La première chose à faire est de contacter notre vétérinaire et de l’informer de la situation.

Une mesure de premier secours consiste à faire baisser la température du corps, mais JAMAIS de façon brutale. Il n’est pas conseillé de couvrir l’animal avec des serviettes, ni de le soumettre à des mesures extrêmes (pas de bains dans l’eau froide, ni l’utilisation de glace) et de suivre à tout moment les instructions du vétérinaire. Le chien peut être arrosé d’eau, mais celle-ci ne doit être ni chaude ni froide.

On peut fournir de l’eau au chien pour qu’il boive, mais ne le brusquez pas. Il ne doit pas boire trop ou trop vite.