Vidéo : des bélugas n’arrêtent pas de sourire après avoir été secourus en Chine

Un couple de bélugas montre sa joie après avoir été sauvé d'un aquarium en Chine et déplacé vers leur nouvelle maison.

© Capture Facebook

Relocaliser des animaux en captivité est un travail difficile et exige beaucoup de responsabilités, mais amener deux bélugas sur un autre continent en pleine pandémie est plus difficile qu’il n’y paraît. Malgré cela, ces deux baleines, nommées Little Grey et Little White, ont été libérées de la captivité et amenées en Islande, grâce à un projet de relocalisation qui a pris deux ans.

Les animaux ont été sauvés du parc aquatique Ocean World à Shanghai, en Chine. Les deux baleines avaient été capturées au large des côtes russes alors qu’elles étaient très jeunes et apportées à l’aquarium chinois en 2011.

Les bélugas ont été relâchés

Ils ont été transférés par l’organisation caritative Sea Life Trust au sanctuaire des baleines Beluga, le premier sanctuaire en eau libre au monde. Bien qu’il s’agisse d’un voyage de 6 000 miles, tout a été soigneusement planifié par l’organisation et s’est déroulé avec un grand succès. Pour la première fois depuis près d’une décennie, ces créatures vont à nouveau nager dans les eaux de la mer.

bélugas
© IMAGEN | BELUGA WHALE SANCTUARY

L’organisation a déclaré que les deux animaux de 12 ans sont arrivés sains et saufs dans la baie de Klettsvik, et que ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne soient relâchés en pleine mer.

Audrey Padgett, directrice générale du sanctuaire, a déclaré à CNN :

« Ce fut un sacré voyage pour ces deux-là. Cela n’a pas été facile, mais cela a été un véritable travail d’amour. »

L’idée de déplacer les baleines est née après le rachat de l’aquarium par Merlin Entertainments, qui s’oppose au maintien des animaux en captivité. C’est ainsi qu’ils ont commencé à planifier la meilleure façon de transporter les deux femelles, qui pèsent près de 4 000 livres et consomment quotidiennement 110 livres de poisson.

L’opération a nécessité des équipements de transport spécialement conçus, des vétérinaires, et beaucoup de glace et d’eau pour les garder humides.

bélugas
© IMAGEN | BELUGA WHALE SANCTUARY

Pour le voyage vers l’Islande, les baleines ont été placées dans des élingues spéciales avec des tapis en mousse, qui ont été fabriqués pour s’adapter à leur corps. Tout cela afin d’amortir les coups au cours du voyage complexe impliquant un camion, un avion cargo Boeing et un remorqueur portuaire.

Avant de partir en voyage, l’équipe en charge avait déjà effectué plusieurs entraînements avec les animaux, ils étaient donc habitués au mouvement. Tout au long du voyage, la joie des deux baleines était palpable, car elles ne faisaient que sourire et jouer avec leurs sauveteurs.

L’équipe a décrit ‘Petite Grise’ comme étant enjouée, avec un côté très espiègle ; elle aimait cracher de l’eau sur tout le monde. ‘Petit Blanc’, en revanche, est plus réservé et calme, mais a tout de même formé un lien très amical avec les soignants et ne cessait de jouer avec eux.

Chine
© IMAGEN | BELUGA WHALE SANCTUARY

Après tout ce processus et malgré les complications de la pandémie, les deux baleines sont finalement arrivées saines et sauves à destination.

Andy Bool, directeur de Sea Life Trust, a déclaré au Daily Mail :

« Nous sommes absolument ravis de pouvoir partager la nouvelle que Petite Grise et Petit Blanc sont en sécurité dans leurs bassins de soins du sanctuaire marin et ne sont plus qu’à un pas d’être relâchés dans leur habitat en eau libre. »

Andy a poursuivi :

« Après une planification et des répétitions approfondies, la première étape de son retour à l’océan s’est déroulée aussi bien que nous l’avions espéré et prévu. »

piscine
© IMAGEN | BELUGA WHALE SANCTUARY

Il convient de noter que l’opération a été financée par un don substantiel de la société propriétaire de l’aquarium à l’organisation caritative. L’odyssée des deux cétacés n’est pas encore terminée, car ils vont passer plusieurs jours dans les piscines pour s’adapter au climat froid de l’Islande.

Cependant, une fois qu’ils seront prêts, préparés et acclimatés, ils seront libérés pour profiter de leur nouveau foyer. Grâce à tout le monde, Petite Grise et Petit Blanc sont passés de l’art de faire des tours pour divertir les gens, à une vie qu’ils méritent vraiment.