Une femme transforme sa maison en hospice pour animaux et s’occupe désormais de 80 chiens âgés

Une passionnée d'animaux qui ne supportait pas l'idée que de vieux chiens meurent seuls a transformé sa maison en hospice et s'occupe désormais de 80 chiens à la fois.

© Capture Facebook

Valerie Reid, 44 ans, a créé le sanctuaire pour chiens âgés Whispering Willows à Hermitage, dans le Missouri, en 2017, après avoir eu du mal à trouver un foyer pour le doberman âgé de son père.

Elle se souvient : « Mon mari et moi avions atteint la limite des animaux domestiques dans notre ville et nous ne pouvions pas le prendre. Nous avons cherché partout un refuge qui pourrait nous aider et, à cause de son âge, personne ne voulait l’accueillir. »

Valérie accueille désormais des chiens qui ont passé un long moment dans un refuge, dont les maîtres sont décédés ou ont déménagé dans une maison de retraite.

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Valerie Reid/Whispering Willow SWNS

Valerie, la présidente de l’association caritative, a déclaré : « Les chiens vivent avec nous ouvertement et se déplacent entre les deux bâtiments. Où que nous allions, ils vont et sont traités comme des membres de la famille ».

« La meilleure partie est la transformation qu’ils subissent lorsqu’ils savent qu’ils sont en sécurité et aimés ».

Environ cinq chiens sont recueillis chaque semaine, avec le même nombre de décès.

« Notre vision est d’aider les gens à se préparer à la fin de leur vie, aucun d’entre nous n’est assuré d’un lendemain », a déclaré Valérie. « Nous pouvons dire au revoir à nos aînés avec confort et amour. Oui, ça fait mal, mais c’est un honneur de les aimer et de les soigner. »

Valerie a remodelé des cuisines et possédait un magasin de décoration intérieure pendant environ 12 ans avant de créer le sanctuaire en 2017.

Le foyer d’accueil avait déjà plusieurs chiens âgés en liberté dans une ferme.

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Valerie Reid/Whispering Willow SWNS

« Le doberman de mon père a vécu un an et demi de plus, heureux, dans sa ferme », dit Valérie. « Ça m’a fait réfléchir à ce qui arrive aux chiens âgés qui étaient autrefois des animaux de compagnie adorés ».

« Je voulais aider ceux qui étaient dans une situation comme celle de mon père et qui ne pouvaient vraiment plus s’occuper de leurs chers chiens âgés, mais mes yeux se sont ouverts sur le nombre de chiens qui avaient besoin d’aide. C’est vraiment un segment oublié du monde du sauvetage ».

La maison fait 3 000 pieds carrés, avec une dépendance de 1 700 pieds carrés pour héberger les chiens, et Valérie a contacté le vétérinaire local pour aider à couvrir les frais médicaux.

Whispering Willows a officiellement ouvert ses portes le 19 juillet 2017 et accueille désormais jusqu’à 80 chiens en même temps.

Valerie a déclaré : « Le sanctuaire a vraiment évolué et est devenu plus grand et plus important que je ne l’avais imaginé. J’aime avoir autant de petits cœurs qui nous aiment. »

Kind-hearted Valerie emploie maintenant environ 17 personnes à temps plein qui assurent des soins et une hospitalisation sur place 24 heures sur 24. Les chiens proviennent d’autres refuges, ou leurs propriétaires sont entrés en maison de retraite ou sont décédés et n’ont nulle part où aller.

Les chiens plus âgés peuvent parcourir le terrain clôturé à leur guise, ou simplement se détendre sur l’un des nombreux lits pour chiens disséminés dans la propriété. Tous sont choyés avec des jouets et des friandises.

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Valerie Reid/Whispering Willow SWNS

Depuis leur ouverture, Valerie et son équipe ont assuré le confort de plus de 790 chiens lorsque le moment est venu pour eux de s’éteindre, et ont pris une empreinte en argile et une peinture à l’aquarelle de chacun d’entre eux.

Elle a déclaré : « Notre objectif est qu’ils quittent cette terre en sachant qu’ils ont été appréciés. Nous tenons chacun d’eux dans nos bras et nous pleurons souvent ensemble. Ils sont des membres de la famille et nous les aimons tous. »

Valerie espère pouvoir encourager les autres à réfléchir à ce qu’il adviendrait de leurs animaux de compagnie si quelque chose leur arrivait.

Elle a déclaré : « Nous devons tous planifier l’avenir, ce qui inclut non seulement les conjoints et les enfants, mais aussi les animaux de compagnie bien-aimés. La mort ne fait pas peur, c’est un privilège de vieillir et nous devons tous y être confrontés un jour ».

« Nous aidons autant de chiens âgés que nous le pouvons, mais nous sommes dépassés par le montant et ensuite par les frais médicaux. Nous espérons sensibiliser l’opinion publique en montrant le grand besoin de soins pour les personnes âgées, ainsi que la sensibilisation à notre sanctuaire ».

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Valerie Reid/Whispering Willow SWNS

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