Tous les chiens nous parlent avec leur corps, les clés essentielles pour mieux les comprendre

Tourner la tête d'un côté ou bâiller sont quelques-uns des gestes que vous devez connaître si vous voulez comprendre votre chien.

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Le corps des chiens est essentiel pour leur communication. En tant qu’animaux sociaux, les chiens ont besoin de communiquer avec d’autres chiens et aussi avec des personnes, et il est surprenant de voir comment ils ont appris à « parler » avec nous et à nous comprendre. C’est pourquoi nous apprenons aussi peu à peu leurs signaux et leurs gestes afin de mieux communiquer avec eux.

C’est ainsi que l’on en arrive à des études sur le langage canin comme celle de Turid Rugaas, qui détaille dans son livre « Le langage des chiens » : les signes du calme, une série de signaux qui sont présents chez tous les canidés et qui nous aident à comprendre quand ils sont à l’aise et quand ils ne le sont pas.

Tous les chiens nous parlent avec leur corps

« Absolument tous les chiens communiquent avec des gestes, qui sont au nombre de 30 au total. Il y a ceux pour éviter les conflits, pour se détendre, pour montrer sa joie… Bien qu’il existe d’autres types de gestes communicatifs, ce sont les gestes de base que nous devons connaître si nous voulons parler à nos animaux », explique Sonia Losada, professeur du cours professionnel d’éducation et de dressage canin à l’Escola d’oficis de Catalunya et connue sous le nom de Xila’s Training.

Pour l’experte, le principal problème de la communication entre les hommes et les chiens est que nous ne comprenons pas ce que les chiens veulent nous dire. « Quand ils sont excités, nous les prenons pour des gens heureux ; quand ils sont détendus, nous pensons qu’ils sont malades… », dit-elle.

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Nous passons en revue dix des expressions corporelles les plus représentatives pour commencer à mieux comprendre nos animaux ; six gestes qui vont de l’expression de la peur au stress, en passant par la curiosité et l’espièglerie.

  • La peur. Lorsqu’un chien a peur, il y a deux signes essentiels qui nous le montrent. Le premier sera celui auquel on s’attend le plus : une posture accroupie, la queue entre les jambes et le dos voûté.
  • Le second sera une attitude plus agressive, nous verrons toujours l’animal dans une posture basse et voûtée, mais avec la tête haute et les pattes en position de saut. Il montrera également ses dents. Dans les deux cas, il faut essayer de laisser l’animal tranquille, car l’approcher et essayer de le calmer lui causera plus de stress.
  • La curiosité. Lorsqu’un chien ressent cette émotion, il se tient debout et droit, nous regarde ou regarde ce qui l’intrigue en tournant la tête sur le côté et en levant la queue vers le haut.
  • La vigilance. Dans les cas où notre chien est en alerte à quelque chose ou à quelqu’un, la posture est également très spécifique. Il se tiendra droit, la tête haute et les oreilles rigides, ainsi que la queue, et il observera probablement ce qui l’a mis dans cet état d’attention.
  • Calme. En plus de se coucher, nous pouvons dire que nos chiens sont détendus lorsqu’ils sont debout, avec les oreilles et la queue détendues et pas complètement raides.
  • Heureux. Si notre chien a envie de jouer et est heureux, il en montrera des signes très clairs. En fait, ce geste est l’un des plus connus. L’animal posera ses deux pattes avant sur le sol, en gardant ses pattes arrière droites, lèvera et remuera rapidement la queue et vous regardera de haut. Qui pourrait résister ?
  • Le stress. Lorsqu’un chien est stressé, il peut montrer différents signes, dont certains sont très contre-intuitifs d’un point de vue humain. Par exemple, ils peuvent bâiller ou se lécher le nez, des gestes que nous pourrions mal interpréter et prendre pour de la fatigue ou de la faim. On peut également les voir se gratter beaucoup, ce qui ne doit pas être confondu avec la présence de parasites tels que des puces ou des tiques ; et ils peuvent se secouer, libérant ainsi leur stress.

Ce sont quelques-unes des expressions les plus importantes à connaître pour mieux comprendre votre chien, mais ce ne sont pas les seules.