Le clonage d’animaux de compagnie, le nouveau business porté par les influenceurs du monde entier ?

L'influenceuse américaine Kelly Anderson a payé 25 000 dollars pour cloner son chat Chai.

© Instagram

Clonage: Certaines célébrités ont choisi de cloner leurs animaux de compagnie. Les entreprises qui proposent ces services demandent plus de 80 000 dollars, selon l’animal. Après avoir perdu environ 20 000 followers sur Instagram lorsque son chat Chai est mort de complications suite à une opération, l’influenceuse américaine Kelly Anderson a décidé de cloner son animal.

« Certaines personnes peuvent acheter une voiture, j’ai acheté un clone« , a déclaré Anderson aux médias internationaux à l’époque. Il a donc engagé une société appelée ViaGen Pets, basée à Cedar Park, au Texas.

Comme Anderson, plusieurs personnalités mondiales, comme l’actrice de cinéma Barbara Streisand, connue pour son rôle dans Matilda et qui a également décidé de cloner son chien en 2018, ont commencé ces dernières années à pousser une activité dont les services peuvent coûter plus de 80 000 dollars, selon l’animal, soit environ 316 millions de dollars convertis au taux de change actuel.

Clonage: De quoi s’agit-il ?

 

clonage
Tran Mau Tri Tam / Unsplash

Le clonage, plutôt que d’être une alternative pour avoir un jumeau identique de votre animal de compagnie à la maison, devient une stratégie commerciale. En général, les influenceurs qui ont eu recours à ces services génèrent des revenus importants grâce au contenu qu’ils créent avec leurs animaux de compagnie, qui sont généralement des chiens et des chats.

Pour cette raison, et selon les médias internationaux, Anderson, connue pour des contenus dont ses animaux de compagnie sont les protagonistes, a contacté ViaGen en 2017, l’année où son chat est mort, et a payé 25 000 dollars américains à l’époque pour réaliser son clonage. La société facture désormais 35 000 dollars pour cloner un chat, 50 000 dollars pour un chien et 85 000 dollars pour un cheval.

Le processus de clonage, explique ViaGen Pets sur son site web, commence par un petit échantillon de peau qui peut être prélevé sur l’animal lorsqu’il est vivant, puis stocké pour être utilisé ultérieurement, ou dans les cinq jours suivant le décès de l’animal.

« Nous envoyons un kit de biopsie, que le vétérinaire utilisera pour prélever un échantillon de tissu sur le chat ou le chien. Il ou elle enverra cet échantillon de peau au laboratoire de ViaGen et nous ferons pousser des millions de cellules à partir de celui-ci. Ces cellules cultivées sont ensuite congelées et stockées en toute sécurité pendant des années, afin d’être utilisées pour cloner l’animal lorsque le propriétaire le souhaitera », explique l’entreprise.

Après cette procédure, ViaGen prélève un ovule d’un animal donneur et le fusionne avec les cellules cultivées pour commencer à faire croître l’embryon, qui sera ensuite transféré à une mère porteuse. Et après une période de gestation normale, le jumeau génétique de l’animal naîtra.

Selon l’entreprise, le clonage des chats ou des chiens ne modifie pas leur patrimoine génétique et n’implique aucune modification. Elle précise également à ses clients que les animaux clonés partageront bon nombre des attributs les plus importants des animaux actuels, notamment l’apparence, l’intelligence et le tempérament.

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Il convient de noter que la préservation génétique – la première étape vers le clonage qui permet de cloner le chien ou le chat à une date ultérieure – est facturée séparément : la préservation de l’ADN d’un animal de compagnie coûte environ 1 600 dollars et des frais de stockage annuels de 150 dollars par an. Et ce service n’est pas remboursable.

Cela deviendra-t-il une tendance ?

Felipe Restrepo, un investisseur professionnel, a expliqué à ce journal que ces entreprises dédiées au clonage animal sont attractives selon le type d’investisseur ; cependant, il considère que ce ne serait pas, pour le moment, une tendance dans le monde.

« Tant que l’humanisation des animaux de compagnie se poursuivra, on peut dire que les services de ce type prendront plus de place. Mais le clonage en tant que tel, je ne l’appellerais pas une tendance. C’est un service de plus dans un conglomérat de forfaits offerts par l’industrie », a déclaré M. Restrepo.

Selon l’investisseur, pour que quelque chose devienne une tendance, il faudrait qu’il y ait une massification et les processus de clonage sont encore très coûteux, donc la niche est très spécifique et petite.

Et la Colombie pourrait-elle entrer dans ce secteur ?

Pour Restrepo, ce type de services, qui sont considérés comme des produits de luxe, ne serait pas si fort dans le pays, puisque le pouvoir d’achat des Colombiens, notamment avec la pandémie, a diminué de façon drastique.

« En Colombie, il serait possible d’étudier la possibilité de fournir des services de ce type, mais pour l’exportation. Cependant, dans le pays, il existe de très fortes barrières en termes de logistique : les matériaux biologiques ont des niveaux de conservation de la chaîne du froid dans lesquels nous ne sommes pas très avancés, en plus des obstacles phytosanitaires qui pourraient survenir« , a déclaré l’investisseur.

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