Ils trouvent les restes de plusieurs animaux préhistoriques vieux de 60 000 ans

De nombreux restes d'animaux préhistoriques sont découverts, c'est étonnant.

© The Sherford Consortium/AC Archaeology

Restes d’animaux préhistoriques: Les restes d’un mammouth laineux, d’un rhinocéros laineux, d’un loup, d’une hyène, d’un cheval, d’un renne, d’un renard roux et de nombreux autres animaux de l’ère glaciaire ont été découverts lors de la construction d’une nouvelle ville, appelée Sherford, au Royaume-Uni.

La découverte des restes d’une variété d’animaux préhistoriques a impressionné les archéologues lors des fouilles pour la construction de la nouvelle ville de Sherford, car des morceaux d’os datant de l’ère glaciaire, il y a environ 60 000 ans, sont conservés.

Restes préhistoriques, Les archéologues ont pris des échantillons détaillés de :

  • Les restes partiels d’un mammouth laineux, comprenant une défense, une molaire et d’autres os.
  • Les restes partiels d’un rhinocéros laineux, dont un crâne et une mâchoire inférieure incomplets.
  • Un squelette de loup apparemment complet.
  • Les restes partiels d’une hyène, d’un cheval, d’un renne, d’un lièvre variable et d’un renard roux.
  • Les os de plusieurs petits mammifères tels que les chauves-souris et les musaraignes.
  • Toutefois, les chercheurs prévoient que d’autres ossements de petits mammifères seront identifiés à la suite d’analyses de laboratoire effectuées après la fouille.

La découverte d’un si grand nombre d’espèces en un seul endroit a attiré l’attention des archéologues car elle laisse un grand point d’interrogation quant à savoir si les créatures ont coexisté à une même époque ou si elles ont existé à des époques différentes sur une période beaucoup plus longue.

L’une des théories sur lesquelles travaillent les chercheurs repose sur une fosse dans laquelle les créatures seraient tombées sans pouvoir en sortir, ce qui aurait attiré des charognards carnivores qui ont fini par connaître le même sort. Une autre théorie veut que les animaux soient morts ailleurs, mais que les ossements aient été emportés ici par la pluie ou d’autres facteurs naturels pendant un certain temps.

« Le sud-ouest aurait été très différent à cette époque ; c’était une région où les mammouths et d’autres créatures prospéraient, parcourant de grandes distances à travers un paysage très différent de celui d’aujourd’hui. Avec des glaciers non loin de là, dans le sud du Pays de Galles, et un climat instable sujet à de grandes inondations, ce que nous avons trouvé à Sherford pourrait bien être mort quelque part dans les environs et avoir été emporté ici pour créer cette collection unique de vestiges historiques », a expliqué Rob Bourn, directeur d’Orion Heritage et archéologue principal du projet pour le Consortium Sherford.

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The Sherford Consortium/AC Archaeology

Les travaux de fouilles archéologiques ont été rejoints par un certain nombre d’universitaires experts du Royaume-Uni et d’autres institutions spécialisées qui continuent à effectuer des exercices d’échantillonnage scientifique détaillé afin d’obtenir le plus d’informations possible sur la découverte.

« Le fait d’avoir trouvé ici des restes partiels d’une telle variété d’espèces nous donne un aperçu brillant des animaux qui parcouraient la Grande-Bretagne de l’ère glaciaire il y a des milliers d’années, ainsi qu’une meilleure compréhension de l’environnement et du climat de l’époque », a déclaré Duncan Wilson, directeur général de Historic England, à DevonLive.

Le Consortium Sherford préservera la zone où les restes ont été découverts et a décidé de ne pas y construire comme prévu. En outre, l’entrée sera fermée pour protéger le site historique et assurer le bien-être du public.

Les archéologues espèrent atteindre le stade où les découvertes pourront être partagées et exposées, afin que chacun puisse en savoir plus sur ces espèces impressionnantes qui ont habité ces lieux dans un passé lointain.

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