Évènement miraculeux : 4 lynx naissent après que le dernier lynx mâle soit mort de noyade

Albacete a retrouvé l'espoir d'avoir un noyau de reproduction de lynx.

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Albacete a retrouvé l’espoir d’avoir un noyau de reproduction de lynx après le revers de la perte de Lucero, le seul mâle de la province, qui s’est noyé dans un bassin d’irrigation le 13 février. Sa compagne, Quastellana, une femelle en liberté qui s’est installée dans la région l’année dernière, a donné naissance à quatre petits le 15 mars, que l’on peut déjà voir gambader autour de leur mère.

Miguel Fajardo, coordinateur provincial du corps environnemental d’Albacete, explique qu’ils ont pu enregistrer les premières images des lynx le 6 mai. « C’est incroyable qu’après ce qui est arrivé au lynx, nous puissions maintenant voir cette scène », dit-il. L’agent qui a découvert le corps de Lucero ne peut oublier l’impact qu’il a eu sur lui, car ils ont vérifié le bassin d’irrigation et ne peuvent toujours pas expliquer comment le félin a pu y accéder.

4 lynx naissent après que le dernier lynx mâle soit mort de noyade

Lucero est un véritable survivant : il a surmonté un piège à collet, qui lui a laissé des blessures neurologiques, et un écrasement en 2019 qui a entraîné l’amputation de sa jambe avant gauche.

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Ce handicap lui a valu d’être choisi pour être le compagnon de Quastellana – le seul lynx de la région arrivé naturellement – lorsque le ministère régional du développement durable de Castilla-La Mancha a demandé au programme d’élevage en captivité d’envoyer un mâle pour tenter de créer un noyau de reproduction dans la région.

Lucero, qui vivait depuis deux ans dans le centre de récupération de la faune sauvage d’El Chaparrillo (Ciudad Real) après son amputation, a eu l’occasion de retourner à la nature dans un endroit calme, où il n’y avait aucun risque d’affrontement avec d’autres mâles territoriaux. Mais après trois mois, il est tombé sur le bassin d’irrigation.

Lucero est né en 2015 en captivité, au centre d’Olivilla (Jaén). La même année, il a été libéré dans les Montes de Toledo -il était le 23e de ceux qui ont été libérés en Castille-La Manche et le 100e en Espagne-. Il y a vécu pendant quatre ans et a engendré 21 lynx répartis en huit portées, auxquelles il faut ajouter les quatre nouveaux petits.

En 2021, 208 lynx sont nés à l’état sauvage en Castille-La Manche, portant la population totale de lynx à 473 spécimens répartis en trois noyaux : les Montes de Tolède, la Sierra Morena orientale et la Sierra Morena occidentale. Le lynx ibérique ne comptait autrefois qu’une centaine de spécimens et compte aujourd’hui environ 1 100 individus à l’état sauvage, bien qu’il soit toujours en danger d’extinction.

L’avantage de la région où Quastellana s’est installée est l’abondance de lapins, principal composant de son alimentation. Une carrière de pierres ornementales abandonnée sert de refuge. Lucero s’est également habitué sans problème à l’endroit où il a rencontré la femelle deux jours après avoir été libéré.

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Bien que l’origine de Quastellana soit inconnue, on suppose qu’elle a pu naître à Ciudad Real, Jaén ou Tolède. Aujourd’hui, on connaît presque chacun de ses pas grâce à un dispositif de suivi placé sur elle par les agents environnementaux lorsqu’ils ont vérifié qu’elle s’était installée dans la région, ce qui a permis de savoir qu’elle était enceinte et de filmer la progéniture.

Fajardo explique qu’ils sont intervenus pour que la femelle lynx ne mette pas bas près de la route régionale de Hellín à Almansa, qui est très dangereuse en raison de la vitesse des véhicules sur les lignes droites. « Surtout pour les petits », dit-il. Les délits de fuite sont la principale cause de décès de l’espèce.

Ils l’ont éloignée de la zone en laissant de la nourriture dans des zones non dangereuses, et ils ont réussi. Désormais, ils attendent qu’elle commence à chasser avec les petits. Pour le moment, « elle prend les lapins que nous lui offrons », dit Fajardo. Ils ont su qu’elle avait donné naissance à la portée lorsqu’ils l’ont vue très amaigrie, mais jusqu’en mai, lorsque les petits ont finalement été vus, ils ne savaient pas s’ils avaient survécu ou non.

« Ce qui est surprenant dans tout ce qui s’est passé ici, c’est que c’est arrivé par hasard, ils n’avaient pas prévu de créer un groupe de reproduction », déclare l’agent environnemental. Le chagrin qu’ils ont ressenti en découvrant la noyade du lynx Lucero est quelque peu atténué par ces nouvelles naissances.