Dépression chez le chien : comment connaître les principales causes et symptômes…

Les animaux de compagnie étant des êtres sensibles, il est admis que l'esprit des chiens peut également être soumis à des perturbations émotionnelles.

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Cela peut sembler exagéré, mais dans ce monde au rythme effréné, comme chez les humains, les cas de dépression chez les chiens augmentent rapidement.

La dépression chez les chiens peut être plus fréquente que vous ne le pensez ; et elle peut souvent passer inaperçue, car les symptômes qui se manifestent alors ne sont pas considérés comme importants.

Les animaux domestiques étant des êtres sensibles, il est admis que l’esprit des chiens peut également être sujet à des troubles émotionnels. On accorde de plus en plus d’attention aux problèmes émotionnels des animaux. Pourtant, lorsque nous parlons de la dépression possible d’un chien, il est courant que quelqu’un hausse un sourcil et crie au scandale, car il semble que nous concédions aux animaux certaines des qualités ou des complexités des êtres humains.

Cependant, lorsque nous parlons de dépression canine, nous ne faisons pas une traduction exacte de ce que la dépression signifie pour les humains, mais nous adaptons les symptômes et les causes à la vie canine.

Il est très important de noter que certains chiens sont plus ou moins actifs, soit en raison de leur race, soit en raison de la personnalité unique de l’individu. Mais lorsque nous parlons de dépression canine, c’est parce que le comportement du chien change de manière substantielle et qu’il y a une rupture entre son attitude commune antérieure et postérieure ; une nouvelle façon de se rapporter à l’environnement, qui est enveloppée de léthargie et de désintérêt.

Les symptômes ne sont pas différents de ceux de la dépression humaine

Nous comprenons qu’un chien souffre de dépression lorsque son humeur est perturbée et que son intérêt est sensiblement plus faible que d’habitude. On pourrait dire qu’il semble fatigué, comme s’il manquait d’énergie. Cela se traduit par une attitude imprégnée d’une certaine tristesse et d’un certain désœuvrement. Pour cette raison, il/elle cesse de prêter attention à ses attitudes « intelligentes« , de se concentrer, de se souvenir rapidement ou de se concentrer sur ce qu’il/elle fait. Il ne répond plus aux appels et semble incapable d’apprendre ou de se contrôler.

Jusqu’à présent, tous les symptômes que nous mentionnons pourraient bien être attribués à un tableau de la dépression humaine. En ce sens, on comprend que ce qui arrive au chien est un profond manque de motivation, qui lui fait perdre son attitude actuelle ; pour le dire graphiquement : il semble déconnecté et rien n’attire suffisamment son attention pour l’inciter à agir.

Ces symptômes chez un chien sont évidents, car les chiens sont des animaux proactifs ; en raison de leur nature de meute et de leur instinct d’action, ils semblent toujours disposés, curieux et désireux de participer et de s’amuser. Le comportement d’un chien souffrant de dépression est très frappant, car il semble être endormi par un manque de motivation.

Cependant, il existe d’autres symptômes qui correspondent parfaitement aux processus de la dépression humaine. Par exemple, un manque d’appétit, tant pour la nourriture que pour toute activité agréable qui devrait objectivement motiver et enflammer leur esprit.

En revanche, comme ils augmentent ainsi leur temps de sommeil et commencent à vivre dans une léthargie continue, ils entrent dans une dynamique d’insomnie à certains moments de la journée, notamment la nuit. Leurs cycles de sommeil sont perturbés, ce qui a également des conséquences sur leur alimentation et leur gestion de l’énergie. Tout cela, en résumé, peut conduire à une perte de poids significative.

Une psyché non compliquée facilitera le rétablissement.

Heureusement, il est beaucoup plus simple de comprendre les causes de la dépression chez les chiens que chez les humains. Les chiens ont des schémas mentaux infiniment moins complexes que les personnes, ils sont plus prévisibles, instinctifs et immédiats. L’un des avantages est qu’ils ne disposent même pas d’une mémoire à long terme avec laquelle ils peuvent opérer à volonté.

Contrairement aux humains, les chiens ne peuvent pas choisir ce à quoi ils pensent, ils ne créent pas d’hypothèses et ne font pas de comparaisons ludiques. Les chiens fonctionnent selon un schéma de pensée très linéaire et à court terme, ce qui signifie que démêler les causes de leur dépression est un défi beaucoup plus simple que pour les humains.

Causes de la dépression chez le chien

Il existe trois causes principales de la dépression chez les chiens : les changements dans leur routine, une mauvaise gestion des émotions à la maison ou des problèmes biochimiques. Cette dernière est la plus complexe, car elle est liée à un manque de nutriments ou à un déséquilibre hormonal, faisant de la dépression un simple symptôme d’un problème plus profond.

dépression

Les chiens sont des créatures d’habitudes, ils aiment les rythmes comportementaux car ils peuvent facilement identifier les facteurs de conditionnement et les conséquences. Lorsque, par exemple, vous dites « rue« , ils savent que vous sortez. Lorsque vous mettez votre pyjama, ils savent que vous allez vous coucher. Les chiens suivent en permanence tout ce qui se passe dans leur environnement et le « modélisent » pour trouver des modèles de répétition. Même s’ils ressemblent à des algorithmes bigdata à poils, les chiens sont en réalité de petits esprits : ils cherchent toujours à vérifier que tout suit les schémas habituels.

Cette recherche permanente de modèles leur apporte la sécurité. C’est la grande différence entre le comportement des chiens et des chats. Les chats, par exemple, ne lient pas leur vie aux humains et à leurs rythmes, et vivent donc en tournant le dos aux indices et aux conséquences d’une participation active à une meute.

Lorsqu’un chien est extirpé d’un ensemble de modèles, d’environnements ou de relations : un déménagement soudain ou la disparition de son maître, il vit un choc entre ses attentes habituelles et la nouvelle réalité, ce qui produit un choc important dans son comportement. Cela correspondrait davantage à une désorientation et à une démotivation qu’à un état de tristesse.

Par conséquent, lorsque nous disons qu’un chien peut souffrir d’une douleur ou d’une profonde tristesse en raison de la mort de son humain de référence, il ne s’agit pas tant d’un deuil émotionnel pour le bonheur qu’il avait avec cette personne ou pour l’amour qu’il lui portait, cela n’a rien à voir. En réalité, cette « tristesse » est causée par un choc de ses habitudes, celles qui faisaient que le chien se sentait uni et cohérent à la réalité, lié à une meute, et il se retrouve avec un vide d’appartenance ou de compréhension des nouveaux schémas.

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