Découvrez le chat rubigineux, le plus petit félin du monde, il est sublime

Ce félin, qui vit dans les zones forestières du Sri Lanka, du Népal et de l'Inde, est particulièrement remarquable en raison de sa taille minuscule. Lorsqu'il est né, il tient dans la paume d'une main.

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Autant nous aimons les chats et les félins en général, autant l’espèce du chat rouillé (Prionailurus rubiginosus) n’est pas particulièrement connue, bien que la culture du « mignon » nous ait habitués à des images d’animaux particulièrement mignons et câlins sur tous les réseaux sociaux. Les chats, un animal adulé depuis l’Antiquité, occupent une place particulière sur Instagram et Twitter où ils ont leurs propres autels. Le chat rouillé pourrait bien ressembler à un animal figurant dans un film du Studio Ghibli et devenir célèbre pour ses caractéristiques et la façon dont son espèce survit.

Chat rubigineux

Ce félin vit dans les zones forestières du Sri Lanka, du Népal et de l’Inde et se distingue par sa très petite taille (entre 35 et 38 centimètres de long, ils tiennent dans la paume de la main lorsqu’ils sont petits). Ils peuvent peser près de deux kilos (les femelles pèsent généralement un kilo et demi et les mâles environ 200 grammes de plus).

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Comme les chats domestiques (notamment le chat européen commun), le chat roux peut vivre jusqu’à 18 ans. De plus, comme tous les autres félins, le chat roux préfère chasser la nuit et dormir le jour (où il se réfugie dans des grottes, où il garde également sa progéniture, qui est généralement de trois par portée).

Ce sont des chasseurs solitaires, leur petite taille leur conférant une agilité particulière qu’ils utilisent pour bondir sur les oiseaux et les rongeurs depuis la cime des arbres : le chat roux est généralement seul tant qu’il ne se reproduit pas ou n’allaite pas.

Il est facilement reconnaissable non seulement par sa taille mais aussi par sa fourrure brune, qui l’aide à se camoufler dans les arbres. Ses oreilles et ses petites pattes, ainsi que son museau faussement inoffensif, en font une espèce facilement reconnaissable.

Menace

Ce minuscule félin est classé comme « quasi menacé » (sur la liste rouge de l’UICN). On accorde généralement plus d’importance aux autres compagnons d’habitat dans ses forêts, comme le tigre du Bengale. Cependant, le chat roux est également victime de la destruction de son habitat et de son écosystème.

Une vision exceptionnelle

Le chat roux surpasse l’homme notamment grâce à sa vision extraordinaire. Sa vue est jusqu’à six fois plus perçante et il est capable de percevoir rapidement le mouvement des serpents et des prédateurs qui pourraient tenter de l’attaquer. Ce petit animal se protège grâce à sa capacité particulière à fuir et à sa perception inégalée (couplée à une grande agilité). Le chat roux est l’une des espèces les plus insaisissables de ses forêts.

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