Découvrez de quoi rêve votre animal de compagnie, la réponse des experts

Les chiens et les chats ont des cycles de sommeil très similaires à ceux des humains, et plusieurs études ont révélé qu'ils rêvent aussi, ce qui se traduit parfois par des spasmes, des grognements et une expression de bonheur sans équivoque.

© Mikhail Vasilyev/Unsplash

Rêve: Si vous regardez votre chien ou votre chat pendant qu’il dort, vous le verrez souvent dormir si paisiblement que vous ressentirez un sentiment de sommeil instantané en le regardant, et vous le verrez même sourire d’un léger sourire de bonheur. Il semble souvent évident qu’ils rêvent, ils bougent et réagissent à ce que nous pensons être des rêves. Et il n’y a aucun doute à ce sujet : parfois ils ont l’air heureux, parfois ils secouent leurs pattes et grognent. Alors, les chiens et les chats rêvent-ils vraiment ?

Deidre Barret, professeur de psychologie clinique à l’université de Harvard, a consacré sa vie à la recherche du contexte scientifique des rêves et est parvenue à des conclusions intéressantes sur les phases de sommeil des animaux. Elle a ainsi pu élaborer des théories sur les rêves de nos animaux de compagnie. Bien que nous ne saurons jamais le contenu exact de leurs rêves, car malheureusement nos amis à fourrure ne parlent évidemment pas.

Il est toutefois possible d’analyser les phases de sommeil des chiens et des chats, leurs cycles, leur activité cérébrale, leurs mouvements involontaires et leur durée. Grâce à ces informations, il est possible de trouver des similitudes avec les humains. Le chercheur de Harvard a ainsi pu dresser un panorama des rêves des chiens et des chats.

Tout d’abord, qu’est-ce qu’un rêve ?

Mais d’abord, comprenons un peu mieux ce que signifient les rêves. À terme, l’objectif est d’établir une relation entre les phases de sommeil des chiens, des chats et des humains. Si nous expliquons clairement pourquoi les rêves existent et comment ils fonctionnent, nous pourrons mieux comprendre quelle fonction ils peuvent avoir chez les chiens et les chats.

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Brianna Tucker / Unsplash

Bien que, lorsque nous rêvons, nous ayons l’impression qu’un message cryptique tente de s’enfoncer profondément dans notre esprit, et que nous pouvons nous réveiller avec une révélation ou effrayés par un cauchemar, la vérité est que les rêves sont depuis longtemps identifiés par la science comme une conséquence des phases de maintenance du cerveau.

Pendant le sommeil, le cerveau initie des processus de fixation de nos souvenirs et d’apprentissage. Tout ce que nous avons vécu pendant la journée cherche sa place dans notre cerveau : les connexions synaptiques entre les concepts se resserrent, les idées sont renforcées et les processus de pensée sont pacifiées. De plus, si nous vivons une période de stress, voire d’anxiété, ces connexions synaptiques peuvent hériter d’un effet d’agitation dans nos rêves, car notre journée est remplie de ces concepts et le cerveau essaie de les gérer.

Les rêves ne sont donc pas un film qui cherche à nous divertir, à nous mettre en garde ou à générer un message. Ils sont l’effet secondaire du travail du cerveau, et n’ont en eux-mêmes aucune signification cohérente ou utile. Cependant, parce qu’elles constituent l’arrière-boutique de notre psyché, elles peuvent être évaluées avec certains résultats par un analyste.

Mais à quoi rêvent les chiens ?

Selon Barret, les chiens rêvent de deux choses. Le premier est vous. Pour les chiens, la référence humaine est si importante qu’elle marque l’axe fondamental de leurs journées, leur sentiment de sécurité, leur distraction, leur apprentissage et leur survie. C’est pour cette raison, qui est profondément primaire, que les chiens rêvent de leur maître.

Plus précisément, les recherches de Barret révèlent que les chiens se souviennent en rêve du visage et de l’odeur de leur maître. N’est-il pas curieux que ce soit précisément l’odeur ? La vérité est que pour les chiens, ce sens est tout aussi aigu et tout aussi important que la vue pour les humains. Dans leur routine, les chiens évoluent dans un monde d’odeurs que les humains ne peuvent imaginer, et c’est précisément ce sens qui réagit dans les expériences d’analyse des impulsions nerveuses dans le cerveau des chiens pendant qu’ils rêvent : l’odeur de leurs histoires nocturnes.

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Tatiana Rodriguez/unsplash

D’autre part, il a été constaté que les chiens rêvent d’un deuxième sujet : les promenades, les courses et les jeux. En particulier lorsqu’ils ont pratiqué une telle activité physique pendant la journée, c’est dans la phase de sommeil paradoxal qu’ils bougent leurs pattes et semblent reproduire d’une certaine manière les expériences qu’ils ont vécues pendant la journée.

Les chats rêvent-ils aussi de leurs maîtres ?

La réponse est non. Autant les chats entretiennent une relation étroite avec leurs maîtres, autant ces derniers ne sont pas au centre de leurs phases de rêve. Ainsi, s’ils rêvent d’humains, c’est de manière circonstancielle et non par habitude.

Les félins, tout comme les chiens, entretiennent une série de cycles de sommeil semblables à ceux des humains qui leur permettent d’atteindre la phase REM et de s’installer ensuite dans la vie quotidienne. Cependant, les félins et les chiens ont des phases plus rapides car ils vivent dans une attitude d’économie d’énergie permanente. Lorsqu’ils sont au repos, ils s’endorment généralement. Les chats dorment donc entre 12 et 16 heures par jour. En revanche, ils sont capables de se réveiller rapidement et ne sont pas perturbés par la rupture des phases de sommeil profond.

Des études analysant les zones de leur cerveau activées pendant le sommeil ont révélé que les chats rêvent de chasse, leur instinct de prédateur étant activé lorsqu’ils dorment afin d’établir les schémas qui ont fonctionné pendant la journée. Cependant, les chats domestiques n’ont pas besoin de ces enseignements, car leur vie ne consiste pas à chasser, mais simplement à jouer.

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