Cyberdog : le chien robot de Xiaomi qui ressemble à quelque chose de ‘Black Mirror’ mais qui est programmé pour être amical

Xiaomi n'a pas apporté de gros téléphones au MWC 2022, mais elle a un chien robotique conçu pour aider les personnes âgées ou handicapées.

© Elpais

Chienn Robot: « Réveillons Albert », dit l’employé de Xiaomi. Et c’est ce qui se passe. Le corps en plastique et en métal, avec un dos gris brillant, posé sur le sol prend soudainement vie. Il prend vie, ou plutôt, il bouge. Ses jambes semblent trop fines jusqu’à ce qu’il commence à marcher, martelant le sol de ses pas martiaux. Il a deux rondelles sur la tête, un objectif binoculaire qui laisse de la place au milieu pour une caméra dotée d’une intelligence artificielle (le cerveau est entre les yeux).

Les références que nous avons aux chiens robotisés ne sont pas particulièrement sympathiques.

L’une des plus connues est celle de Boston Dynamics, l’entreprise qui est devenue la propriété de Google, qui l’a ensuite revendue au groupe japonais Softbank pour finir entre les mains de Hyundai. La première conception de ces machines à quatre pattes n’était rien moins que terrifiante. Une version ultérieure, plus rationnelle et fonctionnelle, était moins effrayante. Mais leurs mouvements étaient encore loin de donner confiance aux gens.

Le Cyberdog de Xiaomi, que l’on peut voir ces jours-ci au MWC 2022 à Barcelone, est une version plus évoluée. Il est court – il s’élève à environ deux pieds du sol lorsqu’il repose sur ses quatre pattes – et a été programmé avec des gestes amicaux.

Il est commandé à distance à l’aide d’une application mobile. Bien qu’à l’avenir, la société espère qu’il pourra être contrôlé par des commandes vocales, selon Fabio Arena, directeur du marketing produit chez Xiaomi, qui s’est confié à EL PAÍS. En d’autres termes, cela reviendrait à donner des ordres à votre chien (celui que vous avez maintenant, le vrai), sauf que l’intelligence artificielle comprendrait mieux vos souhaits.

Ce chien robotisé peut marcher et courir avec une certaine rapidité, faire un tour complet sur lui-même, et même faire un saut périlleux arrière, selon ses démonstrateurs (bien que l’on soit tenté de dire les soignants). Il est parfois menaçant : il est difficile de franchir la vallée de l’inquiétude, une hypothèse selon laquelle plus les robots ressemblent à des formes animales, notamment humaines, plus ils nous mettent mal à l’aise.

Lorsque Cyberdog se dresse sur son arrière-train motorisé, vous ne savez pas si c’est une sorte d’acte d’obéissance, comme s’il mendiait de la nourriture, ou si c’est pour bondir comme une bête de l’apocalypse robotique. Heureusement, dans la démo de presse de Xiaomi, il a toujours ressemblé davantage au premier.

Cependant, loin d’être terrifiante, l’une des applications futures de cette can-machine est l’assistance aux personnes âgées ou handicapées. Il peut accompagner quelqu’un, car grâce à sa panoplie de caméras et à son intelligence artificielle, il identifie qui il doit suivre. Il peut également aider à porter jusqu’à trois kilos de poids sur son dos, qu’il s’agisse des courses de la journée ou de tout autre besoin.

chien

Tout ne sera pas pour la charité.

D’autres cas d’utilisation possibles seront la sécurité, par exemple pour effectuer les rondes qu’un agent de sécurité ferait dans une zone industrielle. Bien sûr, entendre cette créature s’approcher la nuit avec ses cliquetis électroniques et ses bruits de pas tendus peut être assez dissuasif.

Il fonctionne avec des caméras et des microphones, ses sens pour capter l’environnement, qu’il traite par intelligence artificielle avec du matériel de Nvidia. Quant aux capteurs, beaucoup d’entre eux sont de marque Intel, confirme Fabio Arena.

Cette machine est capable de susciter un « oooh » teinté de tendresse de la part de son public lorsque, dans sa parfaite imitation de l’animal domestique bien dressé, elle lève une patte pour la donner à quelqu’un. Cela n’enlève rien au fait qu’avant l’exécution du salut, la salle de manifestation se tait pendant un moment.

Une petite seconde d’attente étouffée pour voir le résultat. Savoir si cette créature était capable d’un geste d’amour envers les humains lorsqu’on lui en offrait l’occasion. Si ce n’est pas de l’amour, au moins de la bonne volonté. Une garantie de paix scellée par cette salutation, qui réaffirme aux gens que le quadrupède robotique est une machine sympathique.

Pour l’instant, il est vendu en Chine à des développeurs, afin qu’ils puissent inventer des cas d’utilisation. C’est ouvert. Et la machine est moins chère qu’on pourrait le penser : l’équivalent de 1 500 euros. Pour la prochaine génération de son chien robotisé, Xiaomi teste des capteurs pour intégrer une odeur artificielle, selon le responsable du marketing produit de Xiaomi. La machine serait alors capable de détecter l’odeur des oignons ou de l’ail.

Ce spécimen électronique n’a pas grand-chose à voir avec les références que nous avons dans la fiction, qui ne nous aident pas à éprouver de l’affection pour les canidés robotiques. L’une de ses plus récentes manifestations à l’écran est apparue dans Black Mirror, dans l’épisode « Metalhead » de la quatrième saison. Avec de telles représentations cauchemardesques, il n’est pas facile de s’attacher à ces créatures. Désolé, les machines, parfois on oublie.

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