Cette 1ère naissance de triplés de Guépards asiatiques en captivité est une étape importante pour l’espèce

Des petits guépards sauvés du commerce illégal

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Un guépard asiatique a donné naissance à des petits dans une installation en Iran, marquant pour la première fois la reproduction de l’espèce en captivité, selon la Société iranienne des guépards.

Trois bébés guépards sont nés au centre d’élevage de guépards asiatiques de la réserve de biosphère de Turan à Téhéran, selon un communiqué de presse du 1er mai du ministère iranien de l’Environnement.

La mère guépard a donné naissance à ses petits par césarienne et les bébés ont ensuite été transférés en soins intensifs.

Cette 1ère naissance de triplés de Guépards asiatiques en captivité est une étape importante pour l’espèce

Guépards
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L’un des petits est mort le 4 mai en raison de malformations du poumon gauche et d’une adhérence pulmonaire, selon le Dr Behrang Ekrami, vétérinaire au Centre d’élevage des félins d’Asie.

Au départ, il avait été annoncé que les petits guépards étaient tous des femelles, mais après un examen plus approfondi, il a été déterminé qu’il s’agissait de mâles.

Planter la graine

Les chercheurs ont sauvé la mère guépard en décembre 2017, après qu’elle ait été trouvée dans une maison en Iran à l’âge de huit mois, selon Jamshid Parchizadeh, assistant de recherche diplômé au Global Wildlife Conservation Center et étudiant en doctorat au SUNY College of Environmental Science and Forestry à Syracuse, New York. « On pense que des trafiquants d’animaux sauvages avaient l’intention d’en faire le trafic », a-t-il ajouté.

Les défenseurs de la nature ont lentement commencé à la présenter à un guépard asiatique mâle, Firouz, en 2021. Il avait été capturé dans le parc national de Turan pour s’accoupler avec elle en captivité.

Les guépards se sont accouplés pour la première fois le 24 janvier 2022, et ont continué à s’accoupler au total 17 fois les jours suivants, selon la Société iranienne des félins.

Le fait que le guépard ait montré qu’il pouvait donner naissance signifie qu’il sera probablement fertile pendant les cinq prochaines années, a déclaré le Dr Ali Selajgeh, chef du département de l’environnement en Iran, dans un communiqué de presse.

Les guépards asiatiques habitaient autrefois l’Asie centrale, du Moyen-Orient à la Russie, mais n’ont désormais été vus qu’en Iran, selon la Société internationale des chats en voie de disparition du Canada.

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Selon l’organisation, les guépards ont largement disparu en raison de la chasse, de la perte d’habitat et du déclin des proies dû à la chasse excessive pratiquée par les hommes. On estime qu’il ne reste plus que 12 guépards d’Asie à l’état sauvage, a déclaré la Société iranienne des félins.

En tant qu’espèce gravement menacée, cet effort de reproduction est de la plus haute importance, selon Parchizadeh.
Les chercheurs ont considéré que cette femelle guépard était un début. En effet, « ils pensaient qu’elle pourrait donner naissance à des petits dans un avenir proche et que ces petits pourraient augmenter le nombre de la population de guépards asiatiques, ce qui pourrait être un grand espoir pour le peuple et l’État iraniens », a déclaré Parchizadeh.

Cette espèce de guépard est très similaire à ses cousins africains, a-t-il ajouté. Tous deux peuvent atteindre des vitesses allant jusqu’à 128 kilomètres par heure. Cependant, le guépard asiatique est de couleur plus pâle et a un pelage plus épais, a déclaré Parchizadeh.