7 animaux qui ont disparu au cours des 20 dernières années à cause de l’action humaine

De nombreux biologistes pensent que la "sixième extinction de masse" est en cours et mettent en garde contre les principaux facteurs qui en sont à l'origine.

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Animaux: La sixième extinction est en cours. C’est une idée défendue par de nombreux scientifiques. « L’augmentation spectaculaire des taux d’extinction des espèces et le déclin de l’abondance de nombreuses populations animales et végétales sont bien documentés, même si certains nient que ces phénomènes équivalent à une extinction de masse« , a déclaré à Science Daily Robert H. Cowie, chercheur au Pacific Biosciences Research Center de l’UH Manoa à la School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST).

Le biologiste américain, ainsi que Philippe Bouchet et Benoît Fontaine du Muséum national d’histoire naturelle de Paris, ont publié en janvier dans la revue scientifique Biological Review une étude intitulée The Sixth Mass Extinction : fact, fiction or speculation ?

Dans leurs conclusions, les spécialistes soulignent que nous pourrions être confrontés à la sixième grande extinction et réfutent certaines idées des détracteurs de cette approche. Les seconds, ceux qui le nient, défendent deux arguments : d’une part, que les taux d’extinction ont été exagérés ; d’autre part, que l’homme faisant partie du monde naturel, les extinctions qu’il provoque sont des phénomènes naturels.

« Les taux d’extinction actuels, en particulier chez les invertébrés, sont beaucoup plus élevés que les taux enregistrés », reflète le rapport, certifiant l’idée d’une « sixième extinction ». La liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a été utilisée à tort pour écarter l’existence de la crise. Selon les auteurs de l’étude, cette liste ne reflète pas exactement les chiffres d’extinction des animaux invertébrés, ce qui n’est pas le cas pour les oiseaux, les mammifères et même les amphibiens.

Les scientifiques ont identifié entre 1,4 et 1,8 million d’espèces, et on estime qu’entre 0,01 et 0,1% de toutes les espèces disparaissent chaque année. Cette estimation, en termes absolus, représente entre 200 et 2 000 extinctions par an.

Selon les données du dernier Indice Planète Vivante, publié en mars dernier par le WWF, entre 1970 et 2016, les populations d’espèces vertébrées dans le monde ont diminué en moyenne de 68%. Cet indicateur permet de suivre l’abondance de près de 21 000 populations de mammifères, oiseaux, poissons, reptiles et amphibiens dans le monde.

Un être vivant est classé par l’UICN comme éteint « lorsqu’après des études exhaustives d’un habitat connu ou attendu, ou dans les deux cas, et à des moments spécifiques (diurnes, saisonniers, annuels) déterminants pour l’espèce et dans une aire de répartition historique, aucun individu n’a été enregistré ». C’est ainsi que l’organisation environnementale Ecologistas en Acción le définit.

En prenant cette définition comme référence, il convient de réfléchir aux causes potentielles de l’extinction de sept animaux qui ont disparu jusqu’à présent au XXIe siècle. Et pratiquement toutes les disparitions suggèrent que la main de l’homme était derrière elles.

1. le Bucardo (Capra pyrenaica)

Le 6 janvier 2000, le dernier spécimen du bucardo – une sous-espèce de la chèvre de montagne – a été retrouvé mort dans la zone de Faja de Pelay du parc national d’Ordesa y Monte Perdido (Huesca). Ainsi, l’une des espèces endémiques de la péninsule ibérique s’est éteinte.

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Joseph Wolf

Depuis le début du siècle dernier, le bucardo était considéré comme une espèce en régression. Pour cette raison, et afin de protéger cette sous-espèce, la vallée d’Ordesa a été déclarée parc national en 1918. La dernière reproduction de cette espèce a été identifiée en 1987 et en 1990 on estimait qu’il y avait dix spécimens vivants.

Cause de l’extinction : Les principales causes d’extinction sont la chasse illégale, la surpopulation touristique, la concurrence avec le Sarriassa, la consanguinité ou les maladies.

2. crapaud doré ou crapaud de Monteverde (Incilius periglenes)

Le crapaud doré a été classé comme éteint en 2004, car aucun crapaud n’avait été observé depuis 1989 et plusieurs enquêtes de terrain dans son habitat n’avaient pas permis d’en localiser.

Cette espèce, endémique de la forêt de Monteverde au Costa Rica, serait l’une des premières à s’éteindre en raison du changement climatique. Les preuves de l’effet du réchauffement climatique sur ces amphibiens ont été documentées en 1987, lorsqu’il a été observé qu’après la reproduction, les œufs étaient abandonnés en raison de l’assèchement des bassins. Ces recherches ont été rapportées dans le livre In Search of the Golden Frog (1998) de la biologiste et herpétologue américaine Martha Crump.

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Charles H. Smith U.S. Fish and Wildlife Service

Cause de l’extinction : rareté des individus, changement climatique, chytridiomycose – une maladie fongique affectant les amphibiens – et pollution atmosphérique.

3. tortue géante de Pinta (Chelonoidis abingdonii)

C’est peut-être, après le bucardo ibérique, l’espèce la plus emblématique de cette liste. La tortue géante Pinta est devenue un symbole des îles Galápagos en Colombie. Le 24 juin 2012, avec la mort de Lonesome George – le seul spécimen vivant connu – l’espèce s’est éteinte.

Bien que d’autres tortues géantes dont le matériel génétique est similaire à celui de cette espèce aient été enregistrées au Wolf Volcano, il n’y a pas de Chelonoidis abingdonii vivante aujourd’hui. Et ce, malgré de nombreux efforts pour que Lonesome George se reproduise avec d’autres espèces de tortues géantes.

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Mark Putney Flickr

Cause de l’extinction : le mélange indiscriminé de différentes sous-espèces en captivité est la cause la plus probable de leur extinction.

4. Iguane de l’île Navassa (Cyclura cornuta onchiopsis)

Aucun individu d’iguane n’a été enregistré sur l’île de Navaza depuis le milieu du XIXe siècle, bien qu’un opérateur de phare y ait séjourné au début du siècle dernier. L’île Navassa a été visitée en 1966 et 1967 et aucun animal n’y a été observé non plus. Cette espèce, endémique de l’île de Navassa (USA), a été inscrite sur la liste rouge en 2011.

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Serge Aucon

Certains biologistes suggèrent que la disparition de l’espèce est due à l’introduction de chèvres, de chats ou de rats et désignent les gardiens du fato comme les coupables. D’autres ont suggéré que son extinction a été causée par l’exploitation minière à la fin du 19e siècle.

Cause de l’extinction : Comme pour les autres iguanes de roche, il est possible que la principale cause de l’extinction soit l’activité humaine ou la menace des prédateurs.

5. Grenouille venimeuse splendide (Oophaga speciosa)

La grenouille venimeuse, un animal diurne caractérisé par sa couleur rouge intense, a été recherchée sans relâche dans la nature, mais aucun spécimen n’a été trouvé. Cela lui a valu d’être déclaré éteint en 2020.

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Wikimedia Commons

Ce singulier amphibien était une espèce endémique de la chaîne de montagnes de Talamanca, dans l’ouest du Panama. Il était considéré comme commun, mais depuis 1992, date à laquelle les derniers individus ont été exportés du Panama vers les Etats-Unis, il n’a plus été enregistré.

Cause de l’extinction : Comme pour les autres amphibiens, la chytridiomycose a probablement été l’une des causes de sa disparition. Une épidémie de champignon chytride a eu lieu dans la région en 1996. L’autre cause est le commerce international de ces animaux. On ne sait pas s’il existe encore des spécimens vivants dans des collections privées.

6. kamao (Myadestes myadestinus)

Le Kamao ou Kāmaʻo est une espèce endémique de l’île hawaïenne de Kaua’i. C’était un oiseau forestier commun en 1891, mais en 1928 il a disparu des basses altitudes et sa présence s’est limitée à la réserve naturelle d’Alakaʻi. Entre 1968 et 1973, on estime qu’il restait encore 337 spécimens, et en 1981, environ 23 spécimens. Les derniers inventaires, en 1995 et 1997, n’ont enregistré aucune preuve de sa présence.

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John Gerrard Keulemans

Cause de l’extinction : les maladies introduites par les moustiques et la destruction et la dégradation des forêts sont des causes potentielles de l’extinction de l’oiseau. Un autre facteur qui pourrait avoir joué un rôle est l’introduction de prédateurs tels que le cycadellide Sophonia rufofascia.

7. Chauve-souris de l’île Christmas (Pipistrellus murrayi)

La chauve-souris de l’île Christmas (Australie), endémique de l’île Christmas, a été déclarée éteinte en 2016. Il a été étudié au cours des dernières décennies et un déclin significatif de sa population a été enregistré. Il a été inscrit sur la liste des espèces en danger critique d’extinction en 2006.

En janvier 2009, seuls quatre spécimens ont été identifiés et sa population a été estimée à moins de 20 individus. En août de la même année, un seul spécimen a été enregistré, qui a fini par disparaître le 27 du même mois. Depuis lors, aucun n’a été retrouvé.

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Lindy Lumsden

Cause de l’extinction : indéterminée. Les principales menaces pesant sur cette espèce sont la prédation, l’introduction d’autres espèces telles que le serpent Lycodon capucinus ou le chat d’Amérique. Les autres facteurs qui ont pu contribuer à sa disparition sont les maladies ou les explosions de fourmis folles, qui ont directement affecté son habitat.

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